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Matt Kenseth se mantiene fuerte, pero aún en la búsqueda de la victoria

mayo 27, 2014, David Caraviello, NASCAR.com

El piloto de Joe Gibbs Racing tiene pendiente visitar el Victory Lane en esta temporada

Una racha inesperada sin victorias llegó a su fin la noche del domingo en la Coca-Cola 600, mientras que otra continuó alargándose. Jimmie Johnson acabó con su sequía del 2014 conquistando su 7ma. carrera en el Charlotte Motor Speedway, mientras que Matt Kenseth, quien lideraba con menos de 20 vueltas por correr, culminó en la 3ra. posición.

Tras la victoria de Johnson, Kenseth es el único aspirante fuerte al título que todavía tiene pendiente visitar el Victory Lane en esta temporada. La victoria más reciente de Kenseth fue en New Hamphire en la 2da. jornada del Chase por la Sprint Cup del año pasado.

En Charlotte, Kenseth se mantuvo en la batalla. El piloto de Joe Gibbs Racing le arrebató la punta a Jeff Gordon con 16 vueltas por correr, pero luego Johnson lo superó cuando faltaban nueve giros, seguido por Kevin Harvick para culminar en la 3ra. posición. Este fue el mejor final de Kenseth en lo que va de la temporada, pero también otro gran resultado para un piloto que semana a semana se ha mantenido en la contienda y que aún le falta conseguir la bandera a cuadros.

“Te ponen en la delantera en el final de la carrera, nos ganas la carrera, siempre estás frustado y decepcionado”, dijo Kenseth. “No te dan muchas de esas oportunidades. Aunque sentí que hice todo lo posible, simplemente no fuimos lo suficientemente rápidos para mantenerlos a raya. Así que, sí, un poco frustado porque no conseguimos la victoria”, dijo Kenseth.

A este punto en la temporada pasada, Kenseth contaba con tres victorias y lideraba muchas vueltas en casi todos los eventos. La noche del domingo lideró 42 vueltas para un total de 304 en esta temporada, una cifra que había superado fácilmente tras la 6ta. jornada en el 2013. La NASCAR hizo algunos cambios en la aerodinámica del auto para este 2014, lo cual se ha convertido en un reto para algunos equipos en comparación al año pasado.

“Estamos trabajando en ello”, dijo Kenseth. “Ya sea que tengas el auto más rápido en el garaje o el más lento, siempre estás tratando de trabajar para mejorarlo. Entrar en pánico nunca ha ayudado en nada”.

“No se si es la aerodinámica, los cambios de reglas. Simplemente hemos estado desconectados un par de décimas en todas estas pistas. Estamos tratando de averiguarlo. Simplemente no hemos llegado ahí todavía”, agregó.

Y no es que el equipo No. 20 se haya desaparecido por completo del mapa. Kenseth ha terminado dentro del Top 10 en siete de las últimas ocho carreras; y se encuentra en la 2da. posición de la Clasificación de Pilotos, a 11 puntos del líder Gordon. 

“Creo que simplemente tienes que seguir trabajando tan fuerte como puedas cada semana”, dijo Kenseth. “Tienes que seguir buscando e intentando mejorar. No es que estamos desconectados. No es que estamos terrible. En todas las millas y medias, excepto en Kansas, hemos estado corriendo en el Top 5 ó 6. Estamos mejorando”.

El siguiente intento de Kenseth por terminar con esta sequía de victorias será este domingo 1 de junio en el Dover International Speedway, escenario en el que se llevará a cabo la FedEx 400 benefiting Autism Speaks (1 PM, Este por FOX)