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Germán Quiroga en el camino hacia la gloria de la Truck Series

mayo 28, 2014, Seth Livingstone, NASCAR Wire Service, NASCAR.com

Germán Quiroga en el camino hacia la gloria de la Truck Series
El mexicano llega a Dover en el 3er. puesto de la Clasificación de Pilotos

MOORESVILLE, CAROLINA DEL NORTE — Habiendo crecido en la Ciudad de México, conduciendo cualquier artefacto con ruedas, Germán Quiroga soñaba algún día correr como sus héroes, el piloto de la Fórmula 1 Ayrton Senna y el de la NASCAR Dale Earnhardt.

Ahora como un gran contrincante en la NASCAR Camping World Truck Series, Quiroga comienza a habituarse al mundo de las carreras en los Estados Unidos y sigue soñando, pero con un ligero giro.

“Recientemente me dijo algo que he identificado como un signo de verdadera fluidez en el idioma. Está empezando a soñar en Inglés”, dijo Butch Hylton, Jefe de Equipo de Quiroga.

El amor de Quiroga por las carreras fue inculcada por su padre. 

“Mi padre solía correr en las carreras de resistencia a nivel amateur y yo estuve involucrado desde que tenía dos años de edad”, recuerda Quiroga, quien actualmente se posiciona tercero en el campeonato y único piloto de la NASCAR Camping World Truck Series que ha culminado dentro del Top 10 en las cuatro carreras de esta temporada. “Siempre estaba corriendo en algo, fuera mi bicicleta o la motocross que me compró, así que no competía en las calles o el primer auto que tuve cuando tenía 13 años”. 

“Vi un montón de Fórmula 1. Esa fue la cultura en México. La mayoría de la gente que veía el automovilismo miraba la Fórmula 1, y cuando era pequeño me gustaba verla con mi padre, mis primos y tíos. También mirábamos la NASCAR en la televisión, y cuando hubiera una vez al año una carrera en la Ciudad de México”. 

Quiroga afirma no haber visto su primera carrera de la NASCAR en vivo en los Estados Unidos hasta en los últimos años de su adolescencia. No recuerda en qué pista fue, pero si haber visto a Earnhardt. 

“El nombre que le pusieron — The Intimidator (El Intimidante) — Pensé que realmente tenía la intención de serlo”, dijo Quiroga. “Sabía que cuando otros pilotos miraban en el espejo y veían al auto No. 3, sabían que estaban en problemas. Aprendí mucho de él viéndolo — cómo a veces caía hasta el puesto 30 ó 40 y luego se recuperaba para ganar carreras. Admiraba mucho lo agresivo que corría sin realmente intentar arruinar a nadie. Esa es la manera en la que trato de correr y lo agradezco mucho cuando alguien intenta correr agresivo y no intenta arruinarte”. 

Quiroga, tricampeón de la NASCAR México Toyota Series, ahora conduce la Toyota Tundra No. 77 de OtterBox/Net10 Wireless para Red Horse Racing. 

Sus sueños han evolucionado a metas realistas: ganar el título de la NASCAR Camping World Truck Series, avanzar a la Nationwide Series, tal vez en el 2015, y correr a tiempo completo en la NASCAR Sprint Cup Series

Con la ayuda de Hylton, Quiroga planea convertirse en el primer mexicano en ganar una carrera en las divisiones nacionales de la NASCAR. 

Hylton, quien ha sido Jefe de Equipo de Dale Jarrett, Ricky Rudd y otros pilotos en la Sprint Cup, y quien también llevó al Victory Lane de la Nationwide Series a Tony Stewart, Kevin Harvick y Jeff Green, terminó segundo en la Camping World Truck Series con el compañero de equipo de Quiroga, Timothy Peters, en el 2012. Ha aprendido a no dudar del talento de Quiroga al volante, su ambición o su habilidad de llegar a diferentes lugares en contra tiempo.

“Es apasionado en lo que sea que haga”, dijo Hylton. “Corrió un maratón el año pasado y se rompió por casi cuatro horas. La manera en la que entrena, mide cerca de 5 pies 8 pulgadas, pesa 170 libras, pero todo es músculo”. 

Fanático de entrenamientos intensos que disfruta de su bicicleta de montaña, paracaidismo, wakeboard y canotaje, Quiroga ya es el primer piloto mexicano que se ubica dentro del Top 5 de la Clasificación de Pilotos de la Camping World Truck Series. 

Por supuesto, Quiroga está acostumbrado al éxito. En sus 70 participaciones en la NASCAR México Series, consiguió 16 victorias y 50 finales en el Top 5. En el camino hacia su tercera corona consecutiva en el 2011, Quiroga ganó tres de los últimas cinco carreras de la temporada y terminó primero o segundo en ocho de los 14 eventos de la temporada. 

En el 2013, durante su primera temporada con Red Horse Racing, Quiroga consiguió seis finales en el Top 10 y logró la primera Pole Position de su carrera en la Camping World Truck Series sobre el Iowa Speedway. Lideró un total de 56 vueltas antes de verse involucrado en un accidente que lo relegó hasta el puesto 14. 

Hylton supo que necesitaba trabajar con Quiroga en la comunicación. 

“Germán y yo pasamos mucho tiempo juntos durante las fiestas — Navidad y Año Nuevo — mirando películas y haciéndonos muy buenos amigos”, dijo Hylton, quien no habla español. “Encontramos de que tenemos una gran pasión por ver las carrera de Fórmula 1 e inventamos nuestra propia terminología basado en ese interés mutuo. Todavía estamos trabajando en algunos de los puntos más finos. Escuchamos a nuestras transmisiones de radio en las carreras y las revisamos”. 

“Trabajar con Peters el año pasado, me hizo ver a Germán mucho. Hemos trabajado muy duro durante el invierno para mejorar el equipo y hacer las cosas mejor. Trabajó muy duro en su estado de forma, estudiando las pistas, estudiando las carreras. Y ha sido recompensado con buenos finales y una buena reacción. Ha estado haciendo las cosas bien, como entrar y salir del pit box. Solo necesitamos seguir construyendo sobre lo que estamos haciendo y conseguirá su primera victoria”. 

Quiroga tuvo seis participaciones en la Camping World Truck Series para Kyle Busch Motorsports en el 2011 y 2012, pero tan sólo se encuentra en su segunda temporada a tiempo completo en la serie. Algo que ha aprendido es el valor de la paciencia. 

“Cuando NASCAR llegó a México con la Nationwide Series en el 2007, no estábamos preparados para empezar a correr ahí”, dijo Quiroga. “Sabíamos algunas cosas pero no tanto como deberíamos”. 

“Creo que el año pasado estaba intentando apresurarme por conseguir esa primera victoria para un mexicano en las divisiones nacionales de la NASCAR. Creo que había mucha presión en eso. Este año, simplemente estamos intentando terminar cada carrera dentro del Top 10 y cuando tenga que llegar la victoria, llegará”, agregó Quiroga. 

A pesar de estar en sus 34 años de edad, esto no parece ser en Quiroga una barrera para el éxito, incluso pilotos mexicanos más jóvenes como Daniel Suárez, quien compite en las divisiones inferiores de la NASCAR bajo el programa Drive for Diversity con Rev Racing, aceptan el reto. De hecho, Quiroga se considera un veterano de “poco millaje” con un grado de madurez. 

“Ves a muchos pilotos exitosos como Jimmie Johnson y Matt Kenseth en sus 30 e incluso en sus 40 haciéndolo muy bien”, dijo Quiroga. “Creo que seremos muy exitosos el próximo año… y si puedo proporcionar ayuda a alguien más joven de América Latina para seguir avanzando hacia la Sprint Cup, estoy más que feliz de hacerlo”. 

Quiroga ya se ha convertido en un portavoz para el deporte, proporcionando análisis de carreras por Telemundo en eventos de la Nationwide y Sprint Cup Series. En abril, estuvo presente en el evento Hispanicize 2014 en Miami, un evento de marketing de tendencia latinas. También se desempeñó como comentarista invitado en FOX Deportes durante la cobertura del evento de la Sprint Cup en el Auto Club Speedway. Mun2, la cadena hermana bilingüe de Telemundo, también contó con la participación de Quiroga en la transmisión de la carrera inaugural de la NASCAR México Toyota Series en Phoenix. 

Él sabe que la continuidad dentro del Top 10 le podría dar el título de la Camping World Truck Series, pero las banderas a cuadros le traerían notoriedad. 

“Creo que estamos cerca, a pesar de que todavía no hemos juntado todo”, dijo Quiroga. “En el Kansas Speedway andábamos muy rápidos hasta que tuvimos problemas con un neumático y nos estrellamos con nuestra camioneta principal en el último minuto de la práctica. Luego, estuvimos involucrados en un accidente al inicio de la carrera y aún así nos las arreglamos para terminar en el Top 10. Con ese tipo de experiencias estamos ganando la confianza que nos hará muy fuertes”. 

“Me siento muy bien para Dover. Me gusta esta pista. Tenemos una gran cantidad de óvalos cortos en México. El año pasado, empezamos a experimentar algunas cosas que queríamos utilizar allí este año. Al final de la carrera, estuvimos muy sueltos y caímos desde el puesto 6 u 8 hasta el 13”. 

En las últimas dos semanas, Quiroga también ha sido testigo de algunos cambios en Red Horse Racing, los cuales han llevado a consolidar a la organización de tres a dos equipos, suspendiendo al programa No. 7 de Brian Ickler. 

“Hemos sido competitivos por nueve años en la NASCAR Camping World Truck Series”, dijo Tom DeLoach, dueño del equipo. “Para seguir siéndolo, a veces se requiere de decisiones difíciles”. 

El equipo ha mantenido a su mejor personal, han resignado todo el equipo y pronto darán a conocer nuevas camionetas para Quiroga y Peters. 

“Creo que en realidad nos estamos haciendo más fuertes”, dijo Quiroga. “Es duro perder a uno de los equipos, pero nos quedamos cortos de camionetas por todos los accidentes. Ahora que tenemos dos camionetas, todo va a estar concentrado en ayudar a uno de nosotros a ganar ese campeonato para Red Horse Racing. Creo que la lucha por el campeonato con nuestro compañero de equipo convierte a todo el equipo más fuerte”.