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¿Quién podrá ganar la Triple Corona de la NASCAR?

junio 04, 2014, David Caraviello, NASCAR.com

¿Quién podrá ganar la Triple Corona de la NASCAR?
Austin Dillon, Greg Biffle, Brad Keselowski son algunos de los favoritos

Colores nuevos de la Sprint Cup para Pocono

Estamos en plena época de la Triple Corona de la hípica en Estados Unidos, por lo que Carl Edwards visitó el martes al famoso jockey Steve Cauthen en una granja para promover la próxima carrera de la NASCAR en el Kentucky Speedway.

El sábado, el caballo "California Chrome" intentará la trifecta de la hípica en el hípodromo Belmont Park, algo que no ocurre en 36 años, lo que trae a la mente la pregunta sobre si algún piloto de la NASCAR logrará alguna vez la Triple Corona en las divisiones nacionales.

Desde que la NASCAR Camping World Truck Series debutó en 1995, solo Greg Biffle ha estado cerca de lograrlo cuando en 2005 quedó en 2do. puesto destrás Tony Stewart.

Esto quizá cambié en el futuro con nuevos talentos como Austin Dillon y otros más que ya han logrado los títulos de la Truck Series y la Nationwide Series, y ahora compiten en la Sprint Cup.

Los favoritos

Austin Dillon
Equipo: Richard Childress Racing
Títulos: Ganó el campeonato de la Nationwide Series en el 2013 y también el de la Camping World Truck Series en el 2011.
Apuestas: 20-1
Pronóstico: Muy competitivo como novato de la Sprint Cup. Se ubica en la 15ta. posición de la Clasificación de Pilotos con el auto No. 3 que hizo famoso a Dale Earnhardt. Aunque ganó la pole en la Daytona 500, Dillon aún necesita un poco más de experiencia en el nivel más alto de la NASCAR para que el campeonato sea un objetivo realista. 

Greg Biffle
Equipo: Roush Fenway Racing
Títulos: Ganó el campeonato de la Nationwide Series en el 2002 y el de la Camping World Truck Series en el 2000. 
Apuestas: 30-1
Pronóstico: Estuvo muy cerca de lograr la triple corona en el 2005, quedando en el 2do. lugar de la Clasificación de Pilotos. Tres temporadas después culminó en la 3ra. posición. Desde entonces, Biffle ha dejado de ser uno de los contendientes más fuertes de la serie, aunque sigue siendo uno de los favoritos. En esta temporada se ubica 16to. en la tabla general.   

Brad Keselowski
Equipo: Team Penske
Títulos: Ganó el campeonato de la Sprint Cup Series en el 2012 y también el de la Nationwide Series en el 2010. 
Apuestas: 80-1
Pronóstico: ¿Estaría Keselowski dispuesto a bajar de categoría y correr por el título de la Camping World Truck Series? Lo más difícil ya lo logró y con 30 años de edad tendría mucho tiempo disponible para hacer el intento. Además, es dueño de un equipo en Brad Keselowski Racing que corre en la Truck Series. Es posible que en un futuro veamos a Keselowski correr por este título. Claro, ya cuando haya alcanzado todos sus objetivos en la Spirint Cup.

Desde afuera

Bobby Labonte
Equipo: HScott Racing (medio tiempo)
Títulos: Ganó el campeonato de la Sprint Cup Series en el 2000 y también lo logró en la Nationwide Series en 1991. 
Apuestas: Ninguna
Pronóstico: Al igual que Keselowski, Labonte ya tiene la parte más difícil en su bolsillo. Incluso, llegó a ganar la carrera en Martinsville en el 2005, pero actualmente no existe la posibilidad de que regrese a correr en la serie. Hoy en día, Labonte ha estado trabajando más como analista deportivo en NBC y NASCAR.com. 

Johnny Benson Jr.
Equipo: Grand Rapids, Mich.
Títulos: Ganó el campeonato de la Camping World Truck Series en el 2008 y ganó el de la Nationwide Series en 1995. 
Apuestas: Ninguna
Pronósticos: Tras ganar una carrera de la Sprint Cup en Rockingham en el 2002, Benson Jr. solo tuvo una participación más en la división principal de la NASCAR. En el 2008 ganó el campeonato de la Truck Series, pero al año siguiente le fue imposible conseguir un auto para correr a tiempo completo. Benson siempre fue un piloto con muy buenas habilidades al volante, pero que se las vio dura para conseguir apoyo financiero. Dado que no ha corrido en la NASCAR desde el 2010, podría decirse que sus días en la series nacionales llegaron a su fin. 

Promesas pasadas y futuras

Ryan Blaney
Equipo: Brad Keselowski Racing
Logros: Ganador de carreras en las Nationwide y Truck Series
Apuestas: 50-1
Pronósticos: Si hay un candidato en este momento que pueda seguir el mismo camino de Dillon hasta la Sprint Cup Series, con los dos títulos de las categorías inferiores en su poder, entonces ese es Blaney. El piloto de Brad Keselowski Racing tan sólo tiene 20 años de edad y ya ha ganado en la Nationwide y Truck Series. Sin duda, una gran promesa. 

Kyle Busch
Equipo: Joe Gibbs Racing
Títulos: Ganó el campeonato de la Nationwide Series en el 2009
Apuestas: 100-1
Pronósticos: Uno de los mejores pilotos del deporte que ha demostrado que puede ganarlo todo, aunque todavía tiene pendiente ganar en los grandes eventos de la NASCAR. Seguramente ya tendría en sus registros el título de la Camping World Truck Series, si no fuera por la regla que lo obliga a seleccionar sólo una serie para correr por puntos. Pero con 29 años de edad, Busch tiene mucho tiempo por delante para intentarlo. Claro, al igual que Keselowski, una vez que haya logrado cumplir con sus tareas en la Sprint Cup. 

Kevin Harvick
Equipo: Stewart-Haas Racing
Títulos: Ganó el campeonato de la Nationwide Series en el 2006
Apuestas: 200-1
Pronósticos: Muy cerca de conseguir el título de la Sprint Cup Series, dado que en tres de las últimas cuatro temporadas ha culminado 3ro. en la Clasificación de Pilotos; y actualmente se encuentra empatado en lo más alto de la tabla con dos victorias en sus registros. Otro de los grandes pilotos que podría pasar sus últimos años en la NASCAR intentando conseguir ese campeonato de la Truck Series, siempre y cuando gané pronto el de la Sprint Cup. 

Carl Edwards
Equipo: Roush Fenway Racing
Títulos: Ganó el campeonato de la Nationwide Series en el 2007
Apuestas: 500-1
Pronósticos: Piloto de alto vuelo en la Sprint Cup Series. Actualmente se ubica en la 3ra. posición de la Clasificación de Pilotos. Tiene un buen historial en la Camping World Truck Series: seis victorias y el 4to. lugar en la temporada 2014. Pero con dos hijos y una segunda profesión frente a las cámaras, es normal pensar que el trofeo de la Sprint Cup es el único que Edwards buscaría. 

Dale Earnhardt Jr.
Equipo: Hendrick Motorsports
Títulos:  Ganó el campeonato de la Nationwide Series en 1998 y 1999
Apuestas: 1,000-1
Pronósticos: Dos veces campeón en la Nationwide Series y ganador de la Daytona 500 que actualmente disfruta de una de sus mejores temporadas de su carrera. Se ubica en la 5ta. posición de la Clasificación de Pilotos con una victoria en sus registros. Se espera que sea uno de los contendientes más fuertes del Chase por la Sprint Cup y puede que este año sea su año. Pero, ¿estaría Earnhardt Jr. dispuesto a estas alturas a correr en una serie en la que jamás ha participado? Probablemente no, aunque también nos podríamos llevar la sorpresa.