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Kyle Larson demostró en Pocono saber controlar los cambios de marchas

junio 09, 2014, David Caraviello, NASCAR.com

Larson

El novato lideró varias vueltas y culminó dentro del Top 5 en su 1ra. visita en Pocono

Kyle Larson, el piloto cuya inexperiencia con la palanca de cambios resultó en varios motores dañados en dos sesiones de pruebas y el requisito de conducir un auto de transmisión manual como medio de transporte personal, se desempeñó como todo un experto en la carrera de la NASCAR Sprint Cup Series el domingo pasado.

Larson lideró siete vueltas y terminó en la 5ta. posición en su debut en el Pocono Raceway.

“Para ser honesto contigo, perdí un par de cambios”, dijo el novato de Chip Ganassi Racing. “Sólo dos veces, mucho mejor de lo que hubiese si no hubiese practicado bastante los cambios de marcha. Sorprendentemente, sólo fueron esas dos veces en las que me encontraba luchando contra otros cuando estaba bastante emocionado, así que creo que fue un buen día”.

Debido a que la NASCAR Nationwide Series no compite en Pocono, Larson jamás había corrido en esta pista de 2.5 millas, sino que lo hizo hasta una semana antes de la Pocono 400 durante una sesión de prueba. Pocono es el único óvalo que obliga a los pilotos a hacer constantes cambios de marchas. Para Larson, esto se tradujo en un motor dañado, historia que se repitió en el Road Atlanta en otra sesión de prueba.

Larson bromeó afirmando ser el peor de la NASCAR en este aspecto, pero en el equipo No. 42 la preocupación era real.

“Era una gran preocupación”, dijo el Jefe de Equipo Chris Heroy. “Así que lo hizo bien”.

En la última parte de la carrera, Larson fue capaz de batallar contra Denny Hamlin, quien había arrancado desde la Pole Position y cuenta con cuatro victorias en Pocono.

“Creí que estábamos un poco mejor que Denny al final, pero hizo un buen trabajo conteniéndome”, dijo Larson.

Aunque en la carrera Larson logró un buen resultado, ubicándose dentro del Top 5, el Chevrolet Camaro de transmisión manual que le fue asignado seguirá a sus órdenes hasta el próximo 22 de junio cuando la Sprint Cup Series llegue al Sonoma Raceway, circuito mixto donde los pilotos también tienen que poner a prueba sus habilidades con la palanca de cambios.

Pocono fue escenario de grandes logros para Larson. El novato incluso compitió en el evento de ARCA el sábado para ganar más experiencia y de igual manera se desempeñó como todo un profesional.

“Ha recorrido un largo camino”, dijo Heroy. “De explotar un motor en la prueba hasta quedar en el Top 5 con varias vueltas lideradas. Eso es lo que tratamos de hacer. Eso es lo que ha hecho todo el año. Le das algo para arreglar y lo arregla. Realmente feliz por eso”.

Larson nuevamente ha contestado con otra gran hazaña a quienes dudaron de sus habilidades para competir en la máxima categoría de la NASCAR.

“Es un verdadero talento”, dijo Heroy. “Somos afortunados de tenerlo. Ha hecho un gran trabajo para nosotros. Uno espera un piloto como este. Solo tenemos que conseguirle una victoria ahora”, agregó.