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Juan Pablo Montoya listo en Michigan pero con la mente en el Brickyard

junio 13, 2014, Kenny Bruce, NASCAR.com

Correrá en la Quicken Loans 400 al volante del Ford No. 12 del Team Penske

Juan Pablo Montoya ha visto lo bien que le ha ido a los equipos del Team Penske en la actual temporada de la NASCAR Sprint Cup Series. Sabe que el Michigan International Speedway, escenario donde se celebrará este domingo la Quicken Loans 400, es una pista de mucha velocidad y llena de posibilidades para un piloto como él.

¿Podrá Montoya correr por la bandera a cuadros en esta su 1ra. participación al volante del Ford No. 12 del Team Penske y tras haber estado fuera de la serie desde el final de la temporada pasada?

Montoya sueña en grande.

“Esta probablemente sea una de las mejores pistas para los autos Ford”, dijo Montoya, de 38 años de edad, este viernes previo al inicio de las prácticas en Michigan. “Ellos siempre sobresalen aquí y tienen un auto que puede ganar. La manera en la que el Team Penske está corriendo ahora, si hacemos clic desde el inicio y esperemos que así sea, puede que tengamos la oportunidad de ganar esto”.

Montoya corrió siete temporadas a tiempo completo en la NASCAR Sprint Cup Series antes de dejar Chip Ganassi Racing a finales del 2013 y luego firmar para Roger Penske en la IndyCar. El colombiano ganó en dos ocasiones para Ganassi, en los circuitos mixtos de Sonoma (2007) y Watkins Glen (2010). Su mejor año fue en el 2009 cuando logró 18 finales dentro del Top 10 para culminar en el 8vo. puesto de la Clasificación de Pilotos.

Para preparar la carrera en Michigan, Montoya afirmó haber probado con su equipo en el Nashville Superspeedway. Según el colombiano, sólo le tomó cinco vueltas para sentirse cómodo en el auto.

De gran importancia, dijo Montoya, es lo bien que han corrido sus compañeros de equipo Joey Logano y Brad Keselowski en esta temporada. Logano tiene dos victorias y se encuentra 9no. en la Clasificación de Pilotos, mientras que Keselowski, campeón de la serie en el 2012, es 5to. en la tabla general con una victoria. Claramente, los autos de Penske tienen velocidad.

“Con la manera en la que el Team Penske está corriendo aquí, es una gran oportunidad”, dijo Montoya. “Ves los comentarios de Joey a veces y dice que fue un día terrible y terminó 5to. o 6to., por mi historia aquí yo habría matado por un auto que hiciera eso”.

En 14 participaciones en Michigan, Montoya consiguió tres finales en el Top 10. Fue 11ro. en su última participación aquí en la temporada pasada.

“Si hacemos un buen trabajo aquí y tenemos una carrera decente, fácilmente entraremos en el Top 10 y si estoy realmente cómodo en el auto podríamos incluso ganar”, dijo Montoya. “Pero la forma de mirarlo es como una buena preparación para la Brickyard (en el Indianapolis Motor Speedway)”, agregó.

La clasificación por la Coors Light Pole de la Quicken Loans 400 se llevó a cabo este viernes. El colombiano no pudo avanzar a la 2da. ronda tras haber registrado una vuelta a 200.217 millas por hora para ubicarse en el 28vo. puesto. 

La carrera está programada para el domingo a partir de las 1 PM por TNT.