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Jimmie Johnson logró su primera victoria en Michigan

junio 15, 2014, Staff report, NASCAR.com

Jimmie Johnson logró su primera victoria en Michigan
Jimmie Johnson logró su primera victoria en Michigan

Resultados completos Quicken Loans 400 | Clasificación de Pilotos

BROOKLYN, Michigan - Tras un inicio de temporada sin victorias, Jimmie Johnson ahora está imparable.

Johnson ganó el domigno la Quicken Loans 400 en el Michigan International Speedway logró su primera victoria en esta pista, tras liderar apenas 39 de las 200 vueltas.

El seis veces campeón de la NASCAR Sprint Cup Series tomó la punta de la Quicken Loans 400 en la vuelta 191 de 200 tras una serie de paradas a pits y se mantuvo ahí hasta cruzar la meta para terminar con una racha de 24 visitas a esta pista sin conocer la victoria.

“Habíamos encontrado todas las formas posibles de perder aquí y por fin hoy pudimos ganar”, dijo Johnson tras la victoria al volante de su Chevrolet No. 48.

 Johnson había terminado frustrado varias veces en Michigan y confesó haberse sentido algo nervioso cerca del final.

“Cuando faltaban unas 200 yardas para cruzar la meta supe que aún si el auto explotaba, todavía iba a entrar primero”, bromeó. “Así que cuando lo hice por fin me sentí aliviado”.

Johnson paró a pits en la vuelta 165 y su equipo cambió las cuatro llantas y le puso luciente combustible para llegar hasta el final. Los pilotos que le seguían más cerca pararon después lo que le dio una cómoda ventaja para que el equipo Hendrick Motorsports lograra su 5ta. victoria de la temporada.

“La verdad es que tuvimos una situación de ganar o ganar”, dijo Johnson, quien lideró 39 vueltas para la victoria que ahora lo colocó en el 2do. puesto de la Clasificación de Pilotos, 15 puntos detrás de Jeff Gordon. “El resto tuvo que parar a pits después de mi para poder llegar al final. Así que una vez que surtió efecto la estrategia, estábamos cómodos”.

El Jefe de Equipo, Chad Knaus, dijo que tenían guardado ese “as” bajo la manga.

“Sabíamos que se presentaría una oportunidad para jugar con la estrategia”, dijo. “Y además, tuvimos la suerte de contar con un auto rápido”.

Fue el mismo auto que Johnson manejó para lograr su primera victoria de la temporada en Charlotte.

Kevin Karvick, quien arrancó desde la Pole Position, lideró durante 63 vueltas, pero se tuvo que conformar con el 2do. puesto, seguido de Brad Keselowski, Paul Menard y Kasey Kahne para completar el Top 5..

La victoria de Johnson coronó una jornada excelente para el equipo Hendrick Motorsports, ya que sus cuatro Chevrolets entraron en las primeras siete posiciones, con Gordon y Dale Earnhardt Jr., sexto y séptimo, respectivamente.

Johnson se convirtió en el primer piloto con tras victorias en la temporada al lograr la número 69 de su carrera en la Sprint Cup. 

Harvick estuvo especialmente rápido en los reinicios durante las primeras 150 vueltas, pero tuvo que parar a pits varias veces bajo bandera verde, lo que eventualmente lo relegó al 2do. puesto.

“El auto estuvo muy bien, pero tuvimos mala estrategia”, dijo Harvick, quien registró las más altas velocidades durante las prácticas y la clasificación para la pole.

La estrategia de paradas a pits también afectó a otros pilotos, incluyendo a Joey Logano, quien lideró durante 15 vueltas antes de ceder la punta a Harvick en la vuelta 141.

La carrera había arrancado con un accidente de Brian Vickers en la misma primera vuelta, cuando se estrelló en la curva 4 y luego fue impactado con Travis Kvapil cerca de la entrada a pits.

El novato Kyle Larson y Martin Truex Jr. se vieron involucrados en otro accidente en la vuelta seis, tras hacer contacto en la curva 2.

Casey Mears y Brett Moffitt chocaron en la curva 4 durante la vuelta 115, mientras que Aric Almirola y Denny Hamlin lo hicieron en la vuelta 122. 

En total, la carrera tuvo ocho banderas amarillas, durante 36 vueltas.

La Sprint Cup Series regresa a la acción el próximo domingo en California para la Toyota/Save Mart 350 en el Sonoma Raceway a partir de las 3 PM, Este por TNT.