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Sonoma será escenario de una carrera sin restricciones

junio 17, 2014, Holly Cain, NASCAR.com

Sonoma será escenario de una carrera sin restricciones
Agresividad y habilidad serán las claves para conquistar el circuito

Cuando NASCAR anunció el nuevo formato del Chase por la Sprint Cup, el cual permite que los pilotos reserven su puesto al conseguir la bandera a cuadros en cualquiera de los eventos de la temporada regular, hubieron varios pilotos que pusieron su atención en un par de carreras a celebrarse durante el verano. 

Una de ellas es la Toyota-Save Mart 350 del Sonoma Raceway, la próxima parada de la máxima categoría de la NASCAR, que representa una oportunidad de entrar a la fiesta de la postemporada para aquellos pilotos que saben dominar las curvas de los circuitos mixtos. 

De todas las implicaciones y posibles escenarios que el nuevo formato del Chase ha creado, en ninguna parte es más impactante que en los eventos realizados sobre circuitos mixtos, donde ese conjunto de habilidades específicas podrían ser suficientes para llevar a pilotos como Marcos Ambrose, A.J. Allmendinger o Danica Patrick a la postemporada. 

Sólo quedan 11 carreras para determinar el grupo definitivo de los 16 contendientes del Chase y sorprendentemente pilotos como Tony Stewart y Kasey Kahne aún están fuera por no tener ninguna victoria en sus registros actuales ni los puntos necesarios en la Clasificación de Pilotos

Matt Kenseth, el novato Kyle Larson y Ryan Newman cuentan con los puntos suficientes para participar en el Chase, pero no lo tendrán tan seguro hasta que consigan ganar. 

De 28 participaciones en circuitos mixtos, Kenseth jamás ha visitado el Victory Lane, ni siquiera ha culminado entre los cinco primeros lugares. Tan sólo ha liderado una vuelta y su único Top 10 fue hace seis años. 

Newman tampoco ha ganado en circuitos mixtos, pero tiene tres finales en el Top 5 y un promedio de llegada de 13.1. 

Larson debutará en Sonoma. Durante su período en la NASCAR Nationwide Series, Larson participó en tres ocasiones en circuitos mixtos con una variedad de resultados. Su mejor carrera la tuvo el año pasado en Road America al terminar en la 7ma. posición, seguido por un 14to. lugar en Mid-Ohio y un 30mo. lugar en Watkins Glen. 

Y luego están aquellos como Ambrose y Allmendinger, quienes han marcado la jornada de Sonoma en sus calendarios. Richard Petty Motorsports y JTG Daugherty Racing son expertos en circuitos mixtos. 

Ambrose jamás ha ganado en Sonoma, pero tiene el 3er. mejor promedio de llegada (11.8) entre los pilotos activos, gracias a cinco finales consecutivos en el Top 10. 

Los dos ganadores más recientes en esta pista, Martin Truex Jr. y Clint Bowyer, tampoco han visitado el Victory Lane en esta temporada. 

Con nueve diferentes ganadores en las últimas nueve carreras en Sonoma, nada parece seguir siendo predecible. Lo cual no es malo. 

Con tanto en juego y las oportunidades agotándose, se espera que sea una carrera sin restricciones, donde ser agresivos se fundirá con las habilidades y lo cual puede significar un boleto con destino al gran Chase por la Sprint Cup. 

La Toyota/Save Mart 350 en el Sonoma Raceway arranca el próximo domingo en California a partir de las 3 PM, Este por TNT.