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Jeff Gordon es el mejor candidato de Hendrick para igualar un récord

junio 19, 2014, Staff report, NASCAR Wire Service, NASCAR.com

Jeff Gordon es el mejor candidato de Hendrick para igualar un récord
Hendrick Motorsports tiene viva una racha de cinco victorias consecutivas

Colores nuevos de la Sprint Cup

Si Hendrick Motorsports desea extender su racha ganadora de cinco carreras, Jeff Gordon necesita ser Jeff Gordon.

El rey indiscutible de los circuitos mixtos tiene nueve victorias en este tipo de escenarios, un récord sólido considerando que la NASCAR Sprint Cup Series corre en pistas sinuosas dos veces al año. 

Aunque Jimmie Johnson y Kasey Kahne tienen una victoria cada uno en el Sonoma Raceway — sitio donde se celebrará este domingo la Toyota/SaveMart 350 (3 PM, Este por TNT) — Gordon se mantiene como la mejor apuesta para igualar el récord de la Era Moderna por la racha más larga de victorias logradas por un mismo equipo. 

Los pilotos de Hendrick Motorsports han ganado cinco carreras consecutivas en esta temporada — Gordon en Kansas, Johnson en Charlotte y Dover, Dale Earnhardt Jr. en Pocono y Johnson de nuevo en Michigan. Esta racha está a una victoria de empatar la marca impuesta por Hendrick durante el Chase por la NASCAR Sprint Cup Series del 2007. En esa ocasión, Gordon ganó dos carreras consecutivas, seguidas por la racha de cuatro victorias de Johnson que lo llevó a conseguir su 2do. campeonato de la serie. 

Se considera que la Era Moderna dio inicio en 1972, cuando el número de carreras en la temporada de la NASCAR Sprint Cup Series fue drásticamente reducida de 48 a 31. El récord de todos los tiempos de victorias consecutivas para un mismo dueño es de 16, impuesto por Carl Kiekhaefer en 1956. Liekhaefer, como Hendrick, era dueño de un equipo con múltiples autos que dominó la máxima categoría de la NASCAR en 1955 y 1956. Cuatro pilotos diferentes ganaron para Kiekhaefer en esta racha: Buck Baker, Tim Flock, Herb Thomas y Speedy Thompson. 

Pero primero lo primero — es decir, la racha de seis victorias consecutivas. Y Gordon, quien ha culminado dentro del Top 10 en ocho ocasiones seguidas en Sonoma, es el mejor candidato para el equipo. 

“Yo crecí en Vallejo — que está a pocas millas de la pista en Sonoma — pero siempre estaba corriendo en óvalos o pistas de tierra cuando era niño”, dijo Gordon. “Fue mucho más tarde cuando di mi primera vuelta en Sonoma, mientras me preparaba en una escuela de manejo para mi primera participación de la Cup allí. Inmediatamente vi los retos y la diversión de las carreras en Sonoma y circuitos mixtos. Hemos trabajado muy duro como equipo para ser competitivos en circuitos mixtos y hemos tenido mucho éxito en Sonoma. Pero no es una pista fácil de conquistar”. 

El único piloto de Hendrick que aún no ha ganado en Sonoma es Earnhardt Jr., quien podría cambiar su pasado inestable en esta pista dado su buen rendimiento de esta temporada. En 14 participaciones en Sonoma, Earnhardt Jr. todavía tiene pendiente finalizar entre los diez primeros lugares.