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Carl Edwards ganó su primera carrera en Sonoma

junio 22, 2014, Staff report, NASCAR.com

El piloto de Roush Fenway Racing nunca había ganado en un circuito mixto

Resultados Toyota/Save Mart 350 | Clasificación de Pilotos

SONOMA, California - Carl Edwards ganó la Toyota/Save Mart 350 en el Sonoma Raceway el domingo, su primera victoria en un circuito mixto en su carrera.

Edwards, lideró 26 vueltas y con la victoria se convirtió en el 5to. piloto en ganar por lo menos dos carreras en la temporada 2014. Ya había ganado en Bristol en Marzo pasado y ahora tiene 23 victorias en la Sprint Cup.

Edwards logró contener el ataque de Jeff Gordon y lo superó por .592 segundos. Dale Earnhardt Jr., Jamie McMurray y Paul Menard completaron el Top 5.

AJ Allmendinger, quien arrancó desde el 2do. puesto, lideró 37 vueltas, pero terminó en el puesto 37.

Kevin Harvick, quien estuvo al frente 23 vueltas, perdió el control en la vuelta 81 cuando Clint Bowyer lo impactó por atrás. Eventualmente, Harvick terminó en el puesto 20.

La victoria tuvo un significado especial para Edwards, debido a que era precisamente Gordon quien lo estaba siguiendo hacia la meta.

“Es un momento que nunca olvidaré. Celebrar en Victory Lane tras haber superado a Jeff Gordon y todos sus éxitos, fue algo realmente especial”, dijo Edwards. “En este momento soy prueba viviente de que si uno hace bien las cosas, hay que seguir haciendo lo mismo, no rendirse porque de alguna forma las cosas llegan. Soy muy afortunado”.

Antes de debutar en la Sprint Cup en 2004, Edwards veía a Gordon dominar las carreras en circuitos mixtos como el de Sonoma.

“Literalmente yo soy un fanático de este deporte. Creí viendo a Jeff Gordon a toda velocidad por las eses y cómo conducía su auto aquí. Así que haberle ganado significa mucho para mi”, agregó Edwards. “Estoy contento de que no fue una de esas carreras en que se agregan vueltas al final, porque no sé si habrían salido las cosas como salieron. Definitivamente, significó mucho ver a Jeff Gordon en mi espejo (al final)”.

Dale Earnhardt Jr. entró en 3er. puesto - su mejor resultado en un circuito mixto -, seguido de Jamie McMurray, quien arrancó desde la Pole Position, y Paul Menard. Kasey Kahne, Jimmie Johnson, Marcos Ambrose, Greg Biffle y Clint Bowyer completaron el Top 10.

Bowyer y Ambrose liberaron las primeras 80 vueltas, pero luego de un brutal impacto de Matt Kenseth contra el muro de neumáticos en la vuelta 80, se produjo la cuarta bandera amarilla.

El Toyota No. 20 de Kenseth perdió el control tras haber sido impactado por el Chevrolet No. 88 de Dale Earnhardt Jr.

“Fue mi culpa”, dijo Earnhardt Jr. “Pegué en la orilla de la pista y luego le pegué a él”.

Lo que pasó antes de eso en la bandera amarilla anterior, fue lo que cambió el resto de la carrera.

Edwards, Ambrose y Bowyer entraron a los pits antes de que los inspectores de la NASCAR ordenaran una bandera amarilla para limpiar desechos en la curva 10 durante la vuelta 71, lo que les permitió adelantarse hasta la punta.

Edwards se mantuvo ahí a pesar de la presión de Gordon hasta el final.

De hecho, Gordon reconoció que un error en la curva 4 a seis vueltas del final, le costó la victoria.

“Ojalá pudiera repetir esas últimas cinco o seis vueltas”, dijo Gordon. “Empecé a doblar demasiado para tratar de alcanzarlo y cometí algunos errores, en especial uno que me costó la victoria.

 “Creo que si me hubiera mantenido más fino, podría haberle puesto más presión y obligarlo a él a cometer un error quizá habría podido alcanzarlo por dentro”, agregó.

Al final de la carrera, hubo varios incidentes al final de la carrera.

Bowyer empezó a perder posiciones tras el reinicio en la vuelta 80, mientras Edwards tomaba el 2do. puesto. Johnson adelantó al Toyota No. 15 en la curva 11 durante la vuelta 81 y Bowyer, tenía una llanta casi pinchada, patinó e hizo contacto con el Chevrolet de McMurray.

Sin espacio para maniobrar justo en la curva, Harvick chocó contra Bowyer y a pesar de tener uno de los autos más rápidos de la carrera, Harvick tuvo que entrar a pits en la vuelta 75.

El accidente envió a Harvick al puesto 20, pero Bowyer logró recuperarse para terminar en el puesto 10.

La NASCAR Sprint Cup Series regresará a la acción el próximo sábado en el Kentucky Speedway, con la Quaker State 400 presented by Advance Auto Parts, por TNT.