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El novato Kyle Larson fue honrado a lo grande en su ciudad natal

junio 24, 2014, Holly Cain, NASCAR.com

El novato Kyle Larson fue honrado a lo grande en su ciudad natal
Recibió la Llave de la Ciudad de mano del alcalde de Elk Grove, California

ELK GROVE, California -- A poco más de una hora al noreste de San Francisco – donde el número de autos híbridos en la autopista comienza a ser superado por pick-ups, las colinas dan paso a extensos campos de color amarillo y la temperatura sube de manera drástica – se encuentra el hogar sin pretensiones de la próxima estrella de la NASCAR: Kyle Larson, el novato de la Sprint Cup Series

Silos de granos altos y estanterías con tomates, almendras, cerezas y pistachos reemplazan a las oficinas y restaurantes de comida rápida. En lugar de grandes carteles de mal gusto, se ven pequeñas pancartas pintadas a mano que recuerdan a los lugareños acerca de festivales como el “Rib Cook-Off” en la pequeña ciudad de Dixon, California – a medio camino entre San Francisco y Elk Grove, la ciudad natal de Larson, donde inició su viaje de 3,000 millas a las grandes ligas de la NASCAR. 

Con la misma emoción con la que celebran los festivales locales más importantes, los habitantes de Elk Grove recibieron y dieron honor a su hijo preferido Larson, entregándole la Llave de la Ciudad. 

“No importa donde tu carrera te lleve, las puertas siempre están abiertas – y literalmente podrás abrirlas con esta llave”, dijo Gary Davis, Alcalde de Elk Grove, a una multitud conformada por aficionados, líderes de la ciudad, familiares y amigos. 

“El hecho de que Kyle hizo que sucediera tan rápido es increíble y ha trascendido algunas barreras también”, dijo Davis en referencia a las raíces de origen japonés de su madre Janet Larson. 

“El podría estar haciendo para NASCAR lo que Tiger Woods ha hecho por el golf. Creamos este programa (Llave de la Ciudad, pusimos algunos criterios y esperamos a la persona indicada, y Kyle fue el elegido. Somos una comunidad de clase media con raíces humildes, y para él haber subido tan rápido como lo hizo, eso es emocionante. Él tiene una gran aceptación. A pesar de que nuestra ciudad crece en tamaño, todavía hay un sentido de comunidad y la gente se emociona celebrando lo suyo”. 

Y eso fue evidente, puesto que hubieron algunos aficionados que hicieron fila a las afueras del Elk Grove City Hall desde las 7 AM para estar presente en la ceremonia programada a las 3 PM. 

Kyle Larson firmando un autógrafo a un afortunado aficionado. (Fotografía cortesía de Chip Ganassi Racing y la Oficina de Asuntos Púbicos de la Ciudad de Elk Grove)


Kyle Boehringer, amigo de la infancia de Larson, recuerda a la nueva sensación de la NASCAR como el primer niño en el tercer grado de quien se hizo amigo junto a su hermano gemelo cuando se mudaron a la ciudad.

“Es simplemente un gran chico, se lleva bien con todas las personas que conoce”, dijo Boehringer. 

“Desde que lo conozco ha corrido en go-karts. Nunca estuve tan inmerso en la NASCAR pero ahora siento que lo estoy mucho más por él. Y así es con todos los demás por aquí”. 

Incluso los padres de Larson siguen contemplando impresionados los grandes logros que su hijo ha alcanzado en tan poco tiempo. 

“Es difícil de creer”, dijo su padre Mike Larson. “He vivido aquí en Elk Grove la mayor parte de mi vida y simplemente no pude anticipar algo como esto. Empezamos corriendo sólo por diversión y que llegue a esto… es un sueño”. 

Kyle Larson ganó la Carneros 200 de la NASCAR K&N Pro Series West en el Sonoma Raceway (Getty Images)


Larson han demostrado su talento, capturando la atención de muchos e incluso sorprendiendo a los más experimentados en el deporte. 

“Kyle ha hecho un trabajo realmente bueno en cada pista en la que hemos estado este año”, dijo Jammie McMurray, compañero de equipo en Chip Ganassi Racing. “Es como una esponja, y no sólo me hace preguntas, sino que también ve lo que pasa en la pista y considero que hace un buen trabajo adaptándose a eso”. 

No cabe duda que Larson tiene un gran futuro por delante en la NASCAR. Por ahora, el joven piloto ha sido honrado con la Llave de la Ciudad. ¿Qué pasaría si llegase a ganar el campeonato? 

“Creo que necesitaríamos al menos un desfile, ¿no lo crees?”, dijo Davis sonriendo. “Y confeti, un montón de confeti”. 

Kyle Larson recibiendo las Llaves de la Ciudad (Fotografía cortesía de Chip Ganassi Racing y la Oficina de Asuntos Públicos de la Ciudad de Elk Grove)