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Enrique Limón apunta a convertirse en la próxima estrella latina de la NASCAR

julio 02, 2014, NASCAR en español, NASCAR.com

Enrique Limon

El joven piloto mexicano ha demostrado su gran talento con Rev Racing

Enrique Limón estaba haciendo historia en la Jack in the Box Summer Shootout Series en el Charlotte Motor Speedway antes incluso de haber terminado la carrera. El pasado 9 de junio, Limón se convirtió en el primer piloto mexicano en competir en la división Quaker Steak and Lube Semi-Pro.

Oriundo de la ciudad de México, Limón, de 16 años de edad, se hizo camino por sí mismo como un joven piloto inteligente con el deseo por correr en los Estados Unidos.

Todo inició en el 2006, cuando su padre lo llevó a competir en go-karts por primera vez a una pista local en la Ciudad de México, simplemente por diversión. 

“Me gustó tanto competir que le pedí a mi papá que me comprara un go-kart”, dijo Limón. “El resto es historia”.

Limon tan sólo tenía 9 años de edad cuando empezó a entrenar por su cuenta. Conduciendo su go-kart de 100cc en pistas degastadas y calles en una ciudad con 8.8 millones de personas, Limón soñaba convertirse en un piloto profesional.

En el 2010, con poco menos de dos años de experiencia al volante, Limón se encontraba de gira por las pistas de México, dominando la Formula A Go-Kart donde quiera que fuera. Desde Querétaro y Morelos hasta Tlaxcala y San Luis Potosí, Limón fue acumulando victorias que luego lo llevaron a conseguir el campeonato.

“Me encantó competir en go-karts en los circuitos mixtos de México”, dijo Limón. “Pero siempre quise correr autos más grandes y rápidos”.

Limón tuvo un gran impulso en el mundo del automovilismo el año pasado cuando fue invitado a participar en la Roger Peart Driving School en México, una escuela para pilotos de karts entre los 14 y 17 años de edad y quienes desean iniciarse en el mundo de las carreras de autos.

“Fue la primera vez que tuve la oportunidad de correr en un auto de calle, estaba muy emocionado”, dijo Limón. “Un Volkswagen Jetta, jamás lo olvidaré”.

Limón impresionó tanto a los jurados en los tres niveles del programa que luego fue invitado a dar el siguiente paso en su búsqueda de convertirse en piloto profesional.

Gracias al acuerdo entre la OMDAI-FIA, el ente fiscalizador del automovilismo en México y el programa Drive for Diversity de la NASCAR, Limón fue invitado en el 2013 al programa de desarrollo con el equipo Rev Racing en Concord, Carolina del Norte.

El campamento de verano de seis semanas con Rev Racing enseñó a Limón habilidades y herramientas importantes que necesitaría para convertirse en un piloto profesional. Desde nutrición y clases de medios de comunicación hasta conducir un Legend Car en un simulador iRacing, Limón finalmente fue presentado a los Estados Unidos y a la vida de un piloto profesional.

“Al inicio no tenía idea de lo que era NASCAR, no tenía idea de cómo era conducir en un óvalo”, dijo Limón. “Pero aprendí rápido y disfruté la experiencia en North Carolina”.

En su primera carrera en los Estados Unidos, Limón culminó cuarto en la Legend Car Young Lion el 6 de septiembre en el Concord Speedway.

“Me sentí muy feliz porque era mi primera vez en un Legend Car compitiendo con los mejores pilotos allí, me sentí muy feliz por haber quedado en el cuarto lugar”, dijo Limón.

Las impresionantes habilidades de Limón en el campamento de verano de Rev Racing combinado con sus altos puntajes de evaluación, lo ayudaron a participar en el NASCAR Drive For Diversity Combine en el Langley Speedway en octubre del 2013, un programa que ha visto nacer a grandes estrellas como Kyle Larson, Paulie Harraka, Darrel Wallace Jr., Ryan Gifford y el mexicano Daniel Suárez.

“Mi objetivo en el Combine no fue ir rápido”, comentó Limón. “Mi objetivo fue hacer las cosas de la manera correcta sin cometer errores”.

Rev Racing provee a los mejores pilotos una oportunidad para conducir Legend Cars en la Jack in the Box Summer Shootout Series en el Charlotte Motor Speedway. Mientras que ocho pilotos compitieron por este objetivo, sólo dos recibieron la carta de aceptación.

Limón esperaba ser uno de los escogidos y el 22 de abril, recibió una carta de Rev Racing diciéndole que pasaría el verano compitiendo dentro de la división Quaker Steak and Lube Legend Car Semi-Pro en Charlotte.

“Es una gran oportunidad y un grato reto competir en el Summer Shootout con los mejores pilotos aquí”, dijo Limón. “No podía dejarla pasar, cada día es una oportunidad para aprender y ser más competitivos”.

Limón pasará cinco semanas más en los Estados Unidos y luego regresará a la Ciudad de México para competir en el campeonato local Rotax de go-karts, pero también aplicará al Drive for Diversity Combine de este otoño para dar un paso más hacia su meta: ser una estrella NASCAR. 

“Ya me encanta toda la cultura de NASCAR, en el futuro me gustaría correr en la NASCAR Sprint Cup Series”, dijo Limón.

El programa NASCAR Drive for Diversity se encuentra aceptando aplicaciones para el Combine de este año a celebrarse el 22 y 23 de octubre. Los interesados en el programa pueden enviar su aplicación a través del sitio oficial de Rev Racing: http://revracing.net/combine-application/