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Aric Almirola logró la 1ra. victoria del No. 43 desde 1999

julio 06, 2014, Staff report, NASCAR.com

Aric Almirola logró la 1ra. victoria del No. 43 desde 1999
La Coke Zero 400 terminó tras 112 vueltas por la lluvia en Daytona

Resultados Cokle Zero 400 | Clasificación Pilotos Sprint Cup

DAYTONA BEACH, Florida - Aric Almirola logró la primera victoria de su carrera en la Sprint Cup Series al volante del auto No. 43 - que no ganaba desde 1999 -. tras quedar en la punta cuanto la Coke Zero 400 Powered by Coca-Cola se supendió por lluvia tras 112 vueltas en el Daytona International Speedway.

Armirola, quien lideró 14 vueltas sobre el óvalo de 2.5 millas y tenía cuatro finales en el Top 5 como sus mejores resultados tras siete temporadas en la Sprint Cup, ahora aseguró su boleto para el Chase por la Sprint Cuo.

La Coke Zero 400 estaba programada originalmente para el sábado en la noche, pero la lluvia obligó a que se pospusiera al domingo, cuando también llovió tras las primeras 10 vueltas y luego tras 112, cuando fue declarada como terminada por los inspectores de la NASCAR en pista.

Al volante del histórico auto No. 43 que llevaba el emblema de la Fuerza Aérea de Estados Unidos justo en el fin de semana del Día de la Independencia, Almirola celebró para conmemorar el 30 aniversario de la victoria 200 del dueño de su equipo, Richard Petty en la Sprint Cup.

“Estaba más preocupado por lograr mi primera victoria que por lo que sucedió hace 30 años”, admitió Almirola durante la celebración bajo la lluvia que obligó a la NASCAR a abreviar la carrera 48 vueltas antes de las 160 programadas.

Aunque Almirola, quien superó a Brian Vickers y Kurt Busch para lograr la victoria, sí estaba al tanto de la historia para el equipo Richard Petty Motorsports.

“Acabo de darle la victoria al No. 43 en Daytona”, dijo Almirola bajo la lluvia en Victory Lane. “Esto es increíble. Creí a solo dos horas de aquí en Tampa, viendo la Daytona 500 y la Firecracker 400s, — y crecí soñando con ganar aquí”.

Richard Petty no estuvo en Daytona el domingo, pero le llamó por teléfono para felicitarlo.

“El futuro es hoy”, dijo Petty. “Ganar una carrera ahí, con la Fuerza Aérea en el auto el 4 de Julio, es maravilloso. Hemos tenido tantas decepciones, pero la lluvia cayó hoy en buen momento para nosotros.

“Todos saben que yo no me rindo en nada. Al mirar a la historia de Petty Enterprises, los problemas que hemos tenido durante los últimos siete u ocho años … Siempre dije que si seguíamos trabajando lo suficiente, superaríamos cualquier cosa. Una victoria no resuelve todo, pero es más fácil avanzar desde este punto”.

Fue la primera victoria del auto No. 43 en Daytona desde 1984 y la primera en la Sprint Cup en cualquier pista desde 1999, cuando John Andretti ganó en el Martinsville Speedway.

Almirola ahora puede soñar con conducir el No. 43 en el Chase.

“Sí y el equipo se lo merece”, dijo Almirola. “Ahora vamos a ser parte de eso y tener esa oportunidad y llevar a nuestros patrocinadores a Victory Lane y luego la Chase, es algo muy bueno para todas las personas que trabajan en el equipo y han confiado en mi”.

Fue la 3ra. victoria consecutiva de Ford, que no había ganado tres carreras de la Sprint Cup en forma consecutiva desde 2005, con Greg Biffle (2) y Carl Edwards.

Biffle, quien lideró la carrera del domingo brevemente, terminó en 29no. puesto, tras verse involucrado en un accidente en la vuelta 98 el que también se vieron afectados David Gilliland, Landon Cassill y Reed Sorenson, quienes estaban luchando por el primer lugar temprano en la carrera.

“El inicio (de la carrera) fue una locura, cuando los autos 40, 36 y 38 estaba peleando por el liderato”, dijo Biffle. “Luego se calmó un poco y cuando hicimos las paradas a pits bajo bandera verde, el No. 26 chocó y desató una reacción en cadena”.

El primer gran accidente ocurrió en la vuelta 20, justo antes de una parada programada por la NASCAR, cuando 16 autos se vieron afectado, incluyendo los de los seis pilotos que marchan primeros en la Clasificación de Pilotos.

Todo empezó al frente del pelotón cuando Ricky Stenhouse Jr. perdió un poco el control y Jeff Gordon, quien intentó evitar chocar con su auto, golpeó a Tony Stewart y desencadenó el caos. Jimmie Johnson, Kevin Harvick, Carl Edwards, Kyle Larson y AJ Allmendinger fueron a parar a los garajes, junto con Stenhouse Jr. y Stewart.

“A media vuelta de la parada programada Stenhouse quería ser el héroe”, dijo Stewart, uno de los pilotos más conocidos por su estilo agresivo. “Creo que Ricky pensó que le servía hacer algo en la vuelta 20. No sé qué pasó, pero se llevó a un buen número de autos que iban bien”.

Stenhouse Jr. rechazó las críticas de Stewart.

“El auto se soltó”, explicó Stenhouse Jr. “Ibamos a toda velocidad. El No. 24 (Gordon) me estaba empujando duro y el No. 33 (Bobby Labonte) se adelantó y nos bloqueó. Frené un poco y me golpearon por la parte izquierda atrás”.

El segundo accidente también ocurrió casi al frente del pelotón cuando Biffle chocó con Kasey Kahne - quien había ganado la carrera de la NASCAR Nationwide Series el viernes -, y lo hizo golpear al auto de Joey Logano. Al final 26 autos fueron afectados, incluyendo a Kyle Busch, quien quedó volcado en su Toyota de Joe Gibbs Racing.

El caos dejó a Almirola en la punta por delante de Kurt Busch y Brian Vickers.

“Sabía que iba a ser uno grande”, dijo Kahne. “Me estaban pegando por atrás y empecé a girar. Creo que mi auto voló. Nunca me había pasado algo así, fue algo terrorífico. Uno se siente impotente cuando te van golpeando y estás en el aire, pero me preocupé más cuando salí del auto y vi el techo del auto de Kyle. No supe de inmediato si había podido salir con el auto con el techo sobre la pista.”

Kyle Busch salió ileso, luego de que su auto chocó con el de Cole Whitt sobre su techo.

“Aquí aguantando”, dijo Busch por el radio para indicar que estaba bien. “Se sintió un poco como un juego de feria. Quizá era lo apropiado para el 4 de Julio, pero no aquí en Daytona”.

La NASCAR Sprint Cup Series regresa a la acción el próximo domingo en el New Hampshire Motor Speedway para la Camping World RV Sales 301 a partir de la 1 PM, Este por TNT.