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Tres generaciones de Gillilands competirán entre si

julio 07, 2014, Staff report, NASCAR.com

David Gilliland, Butch Gilliland

Butch, David y Todd se podrán al volante este 19 de julio en el Irwindale Speedway

Más de alguna vez has escuchado sobre eventos en el que se han enfrentado padre contra hijo, pero ¿qué tal abuelo contra padre contra hijo? O tal vez padre contra hijo contra nieto.

No importa cómo se le diga, eso es exactamente lo que pasará este 19 de julio en una carrera de la Super Model Series en el Irwindale Speedway en California. Tres generaciones de Gillilands – Butch, David y Todd – se podrán al volante en un evento pactado a 75 vueltas.

“Será la primera vez que vaya a correr contra Todd y obviamente la primera vez que él vaya a competir contra su abuelo”, dijo David Gilliland. “Estamos muy emocionados. Es una oportunidad única para nosotros de tener tres generaciones compitiendo entre si. Es algo que no mucha gente llega a hacer y me siento orgulloso de poder hacerlo”.

Butch Gilliland, de 56 años de edad, ganó el campeonato de la NASCAR K&N Pro Series West en 1997 y participó en 22 ocasiones en las series nacionales de la NASCAR, incluyendo 10 en la que ahora es conocida como la NASCAR Sprint Cup Series. Desde el año 2002 que no ha vuelta a competir como profesional.

David, hijo de Butch, es un piloto de tiempo completo en Front Row Motorsports. Acumula un total de 276 participaciones en la Sprint Cup y una Coors Light Pole que consiguió el fin de semana pasado en el Daytona International Speedway. Nació en Irwindale y creció en pistas locales. De hecho, el Irwindale Speedway es donde ganó su primera carrera sobre pavimento – su hijo, Todd, tenía tan sólo 3 semanas de nacido cuando lo logró.

Todd ahora tiene 14 años de edad y ya cuenta con una pole y una victoria en su primera temporada compitiendo en late models.

Butch conducirá el auto No. 38, el número que utilizó en 1997 cuando ganó el campeonato; David conducirá el No. 88, el número que utilizó mientras competía en el oeste; y Todd conducirá el No. 98, el cual usa actualmente en la serie.

El óvalo de media milla había sido cerrado en el 2012 y volvió a ser reabierto este año.

“Cuando Irwindale cerró, me fastidió mucho que Todd nunca sería capaz de correr allí”, dijo David. “Creo que el Irwindale Speedway fue una parte clave de mi aprendizaje en las carreras y, para mí, es una de las pistas más bonitas en la que he corrido”.

“Ahora que ha sido abierta de nuevo, estaba intentando hacer todo lo posible para lograr correr ahí. Y tuvimos que ver a nuestro calendario de este año (en la Sprint Cup), y en nuestro fin de semana libre en julio tenían una carrera de la Super Late Model en Irwindale. Así que fui a trabajar y traté de reunir algunos autos para Todd y para mí para correr entre nosotros. Luego pensé que sería genial tener tres generaciones de Gillilands compitiendo. Así que también conseguimos un auto para que mi papá lo conduzca y lo convencí de que fuéramos y compitiéramos”.