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Dale Earnhardt Jr. logró la victoria y barrida en Pocono

agosto 03, 2014, Staff report, NASCAR.com

Dale Earnhardt Jr. logró la victoria y barrida en Pocono
Fue su 3ra. victoria de la temporada 2014

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Dale Earnhardt Jr. lideró las últimas 14 vueltas de una accidentada carrera y logró contener los ataques de Kevin Harvick tras el último reinicio para ganar la GoBowling.com 400 de la NASCAR Sprint Cup Series en el Pocono Raceway.

Fue la 3ra. victoria de Earnhardt Jr. en la temporada 2014 y la 2da. en Pocono, con lo que completó la barrida, el tercer piloto en lograrlo además de Jimmie Johnson y Brad Keselowski.

Earnhardt Jr. ahora lidera a todos los piltos de la Sprint Cup con 10 finales en el Top 5 en el 2014.

Earnhardt Jr. reconoció que en julio pasado contó con un poco de suerte para ganar en el Pocono Raceway. El domingo, sabía que su equipo lo tenía todo para completar la barrida de la temporada en el “Tricky Triangle”.

Cosechando los resultados de una estrategia de pits impecable, Earnhardt Jr. lideró las últimas 14 vueltas y controló los ataques de Kevin Harvick en el último reinicio para ganar la  GoBowling.com 400., su 3ra. victoria de la temporada de la NASCAR Sprint Cup Series.

“Esta vez no fue por suerte”, dijo Earnhardt Jr. quien en junio pasado adelantó a Brad Keselowski, luego de que éste se había retrasado debido a desperdicios acumulados sobre la parrilla de su auto, que se había empezado a recalentar.

El domingo, Earnhardt Jr. le dio todo el crédito a su Jefe de Equipo, Steve Letarte y el resto de los integrantes por no haberse dormido en los laureles de junio en Pocono.

 “Desde la última victoria estábamos decididos a mejorar el auto y volver a ganar”, dijo.“Steve y los muchachos estudiaron todo y mejoraron la puesta a punto del auto. Tuvimos un poco de suerte la última vez y ahora queríamos tener el auto más rápido”.

Letarte dijo que el trabajo extra desde la victoria de junio, sirvió para mejorar la velocidad del Chevrolet No. 88.

“Siento que tuvimos un auto más rápido esta vez”, dijo. “Uno nunca puede asumir que vas a tener un auto ganador o que vas a ser suficientemente bueno para ganar la próxima semana”. Aunque nos emocionamos con la victoria (en junio) y nos gustó ganar, sabíamos que había cosas para mejorar por lo que trabajamos muy duro desde esa carrera hasta la de hoy”.

El resultado sirvió para darle a Earnhardt Jr. la segunda barrida de su carrera (Talladega 2002) y para lograr las dos victorias en Pocono por primera vez desde que Denny Hamlin lo consiguió en 2006.

Las batallas de estrategia en los pits, combustible y llantas comenzaron casi desde el inicio de la carrera de 400 millas y si a eso se le agrega un espectacular accidente de 13 autos a 34 vueltas del final, los Jefes de Equipo y sus mecánicos tuvieron una jornada intensa.

Letarte tomó la decisión de cambiar cuatro llantas a 39 vueltas del final y luego hizo regresar a Earnhardt Jr. a los pits por un poco de combustible a solo 10 del final.

“Todo lo que necesitábamos era uno o dos galones, mientras que todos los que iban adelante nuestro tenían que cambiar cuatro llantas y llenar el tanque”, explicó Earnhardt Jr. “Estuvimos en el pit box dos segundos y al resto le tomó entre 12 y 14, así que pudimos adelantar a todos. Técnicamente ya estábamos en primer lugar cuando salió (la siguiente) bandera amarilla, por lo que quedamos por delante cuando lo necesitábamos.

“Se necesita tener a alguien muy inteligente para entender  qué hacer y cuánto riesgo tomar. A veces las cosas salen bien y a veces no. Tengo mucha fe en Steve y su estrategia de hoy nos dio la oportunidad para adelantar a algunos que quizá no habríamos alcanzado si nos quedábamos en la pista sin entrar a pits”.

Esta fue la 5ta. victoria consecutiva de Hendricks Motorsports en Pocono dentro de la Sprint Cup. El domingo, Jeff Gordon estuvo en buena posición de ganar tras liderar 63 vueltas. Gordon, quien ha ganado seis veces en esta pista, se convirtió en el primer piloto con más de 1,000 vueltas en 1er. lugar en Pocono y superó la marca de 24,000 vueltas en la punta durante su carrera de la Sprint Cup.

Joey Logano, quien lideró las primeras 30 vueltas, terminó en 3er. puesto por delante de Clint Bowyer y Greg Biffle para completar el Top 5.

Biffle, quien estaba tratando de administrar el combustible, estaba en 1er. lugar a 21 vueltas del final cuando AJ Allmendinger perdió el control y provocó una bandera amarilla. Sin embargo, no fue capaz de contener a Earnhardt Jr. quien lo adelantó cuando quedaban 14 vueltas.

“Se me rompió el corazón cuando salió la bandera amarilla”, dijo Biffle, quien hasta ese momento pensaba que había tenido la estrategia perfecta para ganar. “Eso mató nuestro día. Empezamos en el puesto 20, pero nos pusimos en posición de ganar. Hicimos el mayor esfuerzo y se la carrera seguía bajo bandera verde íbamos a ganar”.

Earnhardt Jr. tomó ventaja de 2.7 segundos sobre Harvick cuando Kurt Busch chocó contra el muro exterior y produjo la última bandera amarilla.

“Contra Kevin estás compitiendo contra uno de los mejores”, dijo Earnhardt Jr. “Hizo todo lo posible para sacarle lo máximo al auto. Estaba esperando que estuviera por dentro en la (curva) 1. Sabía que iba a tener que ser valiente y doblar bien cerrado y que iba a tener que rezar para que el auto se agarrara”.

Harvick, quien se recuperó de un castigo por exceso de velocidad en los pits en la vuelta 96, estaba en el puesto 14 cuando tuvo que hacer una maniobra milagrosa para evitar el accidente de 13 autos, no pudo haber dado más.“Calculé muy bien el último (reinicio)”, dijo Harvick. “Pero no puede doblar como necesitaba para mantenerme a su lado. Pensé que lo podía adelantar en la (curva ) 1. Tuve una pequeña oportunidad, pero él lo hizo mejor”.

Cuando se dirigía a celebrar en Victory Lane, Earnhardt Jr. recibió una llamada telefónica del dueño de equipo Rick Hendrick.

“Le dije que le quería agradecer por todo lo que ha cambiado en mi vida y por su apoyo”, dijo Earnhardt Jr. “Le quería dar las gracias asegurarme que entendiera lo mucho que lo aprecio y por la oportunidad de manejar su auto y por ganar hoy”.