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El regreso de Tony Stewart entre los mejores de la NASCAR

agosto 05, 2014, David Caraviello, NASCAR.com

Un vistazo a los pilotos que volvieron a correr con más ganas tras haber sufrido una lesión

Su posición en los puntos es precaria y su estatus para el próximo Chase por la Sprint Cup es tenue en el mejor de los casos, pero teniendo en cuenta dónde se encontraba hace un año, esta temporada tiene que ser considerada todo un éxito para Tony Stewart.

Después de sufrir una fractura en la pierna derecha que resultó ser mucho peor de lo que la mayoría se imaginaba, el tres veces campeón de la Sprint Cup regresó esta temporada al volante de su auto No. 14.

Desde el punto de vista del rendimiento, no hay duda que Stewart todavía sigue tratando de recuperar el equilibrio. Con cinco carreras por correr en la temporada regular, Stewart tiene varias oportunidades para asegurar un puesto en el Chase. Pero de cualquiera manera, dada la gravedad de la lesión y el largo período que quedó fuera de competencia, Stewart ya se ha ganado un lugar en la lista de los regresos tras lesiones más impresionantes de la NASCAR.

Este deporte también ha visto a pilotos que fueron capaces de convertir el dolor en perseverancia. Estos son algunos de ellos:

Richard Petty

Año: 1970
Lesión: Hombro dislocado
Dónde: Accidente durante la carrera en Darlington
El regreso: Quizás el momento más angustioso en la carrera de Petty fue cuando se estrelló contra la pared interior en Darlington, lo que lo hizo que su auto No. 43 diera varias vueltas en el aire y terminara en el suelo volcado. Sorprendentemente, Petty solo resultó con varios golpes y un hombro dislocado, pero lo obligó a perderse las siguientes cinco carreras. Petty regresó para ganar 14 veces más ese año, pero terminó 4to. en la tabla general.

Ricky Rudd

Año: 1984
Lesión: Conmoción
Dónde: Accidente durante la carrera de exhibición en Daytona
El regreso: En uno de los accidentes más terribles del deporte, el auto de Rudd quedó prácticamente destrozado tras haber dado muchos giros en el aire durante la carrera que ahora es conocida como la Sprint Unlimited. Rudd fue llevado al hospital, donde pasó la noche, pero regresó a la pista el día siguiente. En la Daytona 500 terminó 7mo. y ganó la carrera de la semana siguiente en Richmond.

Darrell Waltrip

Año: 1990
Lesión: Pierna fracturada
Dónde: Accidente durante la práctica en Daytona
El regreso: El accidente más grave en la carrera de Waltrip se produjo cuando Terry Labonte perdió el control de su auto y provocó que Dave Marcis impactara contra el auto de Waltrip. El tres veces campeón fue hospitalizado con una pierna fracturada, la cual fue operada con una placa de metal de 18 pulgadas de longitud. Increíblemente, Waltrip sólo se perdió seis carreras, regresó para terminar 3ro. en Richmond y ganó en dos ocasiones la temporada siguiente. 

Davey Allison

Año: 1992
Lesión: Brazo fracturado
Dónde: Accidente durante la carrera en Pocono
El regreso: Allison ya había resistido un fuerte accidente en la carrera de las estrellas de ese año, el cual lo mandó al hospital con varios golpes. Cuatro semanas después en Pocono, hizo contacto con Waltrip, lo que resultó en varias volteretas en el aire y otro grave golpe, además de un brazo y una muñeca fracturada. Dos semanas en Michigan, Allison utilizó Velcro para fijar el brazo al volante y terminó en la 5ta. posición. Luego ese mismo año ganó la carrera en Phoenix. 

Ernie Irvan

Año: 1994
Lesión: Traumatismo cerebral
Dónde: Accidente durante la práctica en Michigan
El regreso: Tal vez el regreso más triunfal tras una lesión en la historia de la NASCAR. Irvan era un fuerte aspirante al título cuando perdió un neumático y se estrelló contra el muro en Michigan. Irvan quedó tan golpeado que los doctores le dieron un 10 por ciento de probabilidad de vida. Irvan se recuperó pero se perdió el resto de la temporada 1994 y la temporada completa de 1995. Sin embargo, el año siguiente, Irvan regresó al volante y ganó tres veces más antes de que otro duro accidente en Michigan lo obligara a tener un final prematuro en el deporte. 

Dale Earnhardt

Año: 1996
Lesión: Esternón roto
Dónde: Accidente durante la carrera en Talladega
El regreso: Se le dificultaba respirar y no podía levantar el brazo izquierdo. Su esternón se había roto y dislocado. Dale Earnhardt había sufrido la lesión en un accidente brutal en Talladega. Contra todo consejo médico, Earnhardt ganó la pole con un nuevo récord en el Watkins Glen y terminó 6to. en la carrera.

Ricky Craven

Año: 1997
Lesión: Conmoción
Dónde: Accidente durante la práctica en Texas
El regreso: El accidente de Craven en Forth Worth fue el más destacado que lo obligó a perderse dos carreras en la campaña de 1997. Las secuelas reales de su lesión en la cabeza no se manifestaron sino hasta la temporada siguiente y se vio obligado a perderse 22 carreras. En su regreso, Craven ganó la pole en New Hampshire y otras dos victorias en la máxima división de la NASCAR. 

Tony Stewart

Año: 2006
Lesión: Escápula rota
Dónde: Accidente durante la carrera en Charlotte
El regreso: Dado en cuenta lo que ha soportado últimamente, esta parece mucho menos grave, aunque seguramente no por eso fue menos el dolor que sufrió en el 2006, cuando Stewart se estrelló contra el muro en Charlotte, lo suficientemente fuerte para acabar con la escápula derecha fracturada. Stewart regresó en Pocono, donde terminó 3ro. Tres semanas después en Daytona, volvía a celebrar en Victory Lane. 

Dale Earnhardt Jr.

Año: 2012
Lesión: Conmoción
Dónde: Accidente durante la carrera en Talladega
El regreso: Earnhardt se ubicaba 7mo. en la clasificación del Chase cuando se vio involucrado en un accidente múltiple en Talladega que resultó en su 2da. conmoción de la temporada. Las secuelas del golpe lo obligaron a perderse las siguientes dos carreras, en Charlotte y Kansas, y a terminar la temporada en el puesto 12 de la Clasificación de Pilotos. Pero Earnhardt logró dos Top 10s en tres de sus últimas carreras, con lo que sentó las bases para un fuerte 2013. 

Denny Hamlin

Año: 2013
Lesión: Vértebra fracturada
Dónde Accidente durante la carrera del Auto Club Speedway
El regreso: Hamlin se estrelló contra el muro interno y fue llevado al hospital con una vértebra fracturada. La lesión lo obligó a perderse cinco carreras, pero luego regresó en Darlington con un 2do. lugar. Y aunque no pudo clasificarse al Chase por la Sprint Cup, cerró la temporada con una victoria en Homestead.