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National Guard pondrá fin a patrocinio con Hendrick Motorsports

agosto 07, 2014, Kenny Bruce, NASCAR.com

El equipo afirmó que planea un 'acuerdo de honor' hasta el 2015

Según un comunicado que National Guard recientemente publicó a través de su sitio web, la organización pondrá fin a su patrocinio para el auto No. 88 de Hendrick Motorsports, conducido por Dale Earnhardt Jr. en la NASCAR Sprint Cup Series, al cierre de la temporada 2014.

La medida es parte de un recorte del presupuesto general del programa de patrocinio deportivo, el cual también incluye la financiación para el piloto Graham Rahal en la IndyCar.

Earnhardt Jr. ha llevado el patrocinio de National Guard desde su traslado a Hendrick Motorsports en el 2008. El acuerdo de patrocinio para este año es de 20 carreras en la NASCAR Sprint Cup Series. 

Según el comunicado, National Guard ha invertido $32 millones en el patrocinio de la Sprint Cup y otros $12 millones en el programa de la IndyCar. La financiación ha incluido programas de reclutamiento dentro y fuera de la pista, además de lo que se ha destinado a los equipos individuales.

Los oficiales en Hendrick Motorsports afirmaron que no tenían conocimiento de la decisión de National Guard en poner fin a su asociación después de esta temporada.

“Nuestro equipo tiene un contrato para continuar con el programa de National Guard en su nivel actual para el 2015”, dijo Hendrick Motorsports en un comunicado. “No nos hemos puesto en contacto con National Guard sobre los posibles cambios y el plan de honrar nuestro acuerdo actual”.

El Teniente Coronel Christian Johnson, quien supervisa el mercadeo de Army National Guard, dijo que “las asociaciones con el deporte motor, incluyendo NASCAR, desempeñaron un papel importante en el apoyo a National Guard a construir una sólida presencia de marca, lo que nos ayudó a lograr reclutamientos extraordinarios y objetivos en la última década”.

“Nuestro patrocinio de NASCAR fue principalmente un programa de mercadeo, destinado principalmente a crear conciencia de National Guard como una opción profesional. El patrocinio permitió a National Guard aprovechar una base de 77 millones de aficionados y al piloto más popular de este deporte”, agregó Johnson.

Además de National Guard, PepsiCo y Kelley Blue Book han patrocinado al equipo No. 88 esta temporada. A principio de este año, Nationwide Insurace anunció que apoyará al equipo como patrocinador principal en 12 carreras del 2015.

Varias ramas de los militares han invertido millones de dólares en patrocinios para diversos programas relacionados con el deporte motor como parte de sus esfuerzos de reclutamiento. Sin embargo, estos patrocinios han sido objeto de escrutinio en los últimos años.

Según National Guard, los patrocinios de seis programas, incluyendo pesca profesional y carreras de motos, fueron reducidos a lo que ofrecen en NASCAR e IndyCar actualmente.

Se espera que el presupuesto de mercadeo de National Guard para el 2015 sea de aproximadamente la mitad de lo que era en el 2012.