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Tony Stewart no correrá en Watkins Glen

agosto 10, 2014, Staff report, NASCAR.com

Tony Stewart no correrá en Watkins Glen
Regan Smith estará al volante del Chevrolet No. 14 

Greg Zipadelli, el Director de Competencia del equipo Stewart-Haas Racing, anunció que Tony Stewart no participará en la Cheez-It 355 en el Watkins Glen International, en Watkins Glen, New York.

El tres veces campeón de la Sprint Cup Series, estuvo involucrado en un incidente en una carrera de sprint car en el que el piloto Kevin Ward Jr., resultó con heridas mortales.

Zipadelli dijo que Regan Smith, piloto de la Nationwide Series, tomará el volante del Chervrolet No. 14 en la carrera de hoy.

“Sabemos que esta es una tragedia increíble”, dijo Zipadelli. “Nuestras oraciones y pensamientos están con la familia y amigos de Kevin. “Esta es una situación muy difícil y emocional para todos, su familia, nuestra familia en Stewart-Haas, Tony Stewart. 

“Así que habiendo dicho eso, nosotros como grupo decidimos que Tony no correrá hoy. Regan Smith tomará su lugar”.

Smith, quien terminó 17mo. en la carrera de la NASCAR Nationwide Series Zippo 200 at The Glen, había regresado al área de Charlotte. El candidato al título de la Nationwide con el JR Motorsports, ha corrido cuatro veces en Watkins Glen en la Sprint Cup y su mejor resultado fue un 9no. puesto en 2012.

"NASCAR ha aprobado su presencia en el auto hoy”, agregó. Zipadelli. “Van a hacer todo lo posible para ayudarnos a que esté en el auto y se sienta cómodo en él. Hemos estado trabajando en eso toda la mañana. Traer a Regan acá y obviamente hacer todo lo necesario para él, Tony y el resto del equipo. Como dije, es una situación muy emotiva”.

Antres de tomar su actual puesto en Stewart-Haas Racing en 2012, Zipadelli se unió a la Sprint Cup en 1999 como Jefe de Equipo de Stewart en Joe Gibbs Racing. Durante más de 10 temporadas juntos, Stewart y  Zipadelli ganaron 33 carreras y dos títulos (2002 y 2005). Zipadelli se integró a la organización de Stewart luego de tres temporadas y una victoria con el equipo de Joey Logano.

Zipadelli dijo que Stewart se abstendría de competir el domingo tras tomar una decisión en grupo y expresó su apoyo a su piloto, dueño de equipo y amigo.

“Un pequeño grupo estuvo ahí apoyándolo”, dijo Zipadelli. “Es un hermano para mi más que mi jefe. Esta pasando por un mal momento. Algo muy emocional para él. Nosotros como equipo, pensamos que esta es la decisión correcta y trataremos de avanzar. Apoyo a Tony Stewart. Creo que lo he demostrado durante los últimos 18 años”.

Con cinco carreras antes del Chase por la NASCAR Sprint Cup, Stewart no ha ganado una carrera todavía para asegurar su pase. 

Como el líder histórico con cinco victorias en Watkins Glen, la carrera del domingo habría sido una gran oportunidad para llegar a Victory Lane. Zipadelli dijo que ninguno de esos factores se tomó en cuenta para la decisión de no participar en la carrera.

" … honestamente eso fue lo más lejano en que pensamos”, dijo. “Estamos pensando en la familia de Kevin, en Tony y todas las personas en nuestra compañía. Esto es algo que veremos cuando regresemos a casa el lunes. Entonces tomaremos las medidas necesarias. Hoy se trata de hacer todo lo posible como grupo para hacer lo correcto”.