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Tony Stewart involucrado en accidente mortal en un sprint car

agosto 10, 2014, Zack Albert, NASCAR.com

Tony Stewart involucrado en accidente mortal en un sprint car
El 3 veces campeón de la Sprint Cup estaba corriendo en el Canandaigua Motorsports Park

ONTARIO COUNTY, New York - Un accidente en una carrera de la serie sprint car en el que estuvo involucrado el piloto de la NASCAR Tony Stewart, dejó a otro piloto muerto, en una carrera celebrada el sábado en la noche al norte del estado de New York.
 
El Sheriff de Ontario County, New York, Philip Povero, confirmó la noticia el domingo en la mañana a estaciones locales de TV, indicando que el piloto Kevin Ward Jr. de 20 años de edad, fue declarado muerto cuando llegó a un hospital cercano.

Un video publicado en YouTube muestra el accidente en el que Stewart iba por la parte interior de Ward Jr., de Port Leyden, New York. Los dos autos hicieron contacto y el No. 13 de Ward Jr. se estrelló contra el muro exterior de la curva 2.
 
Luego de que el auto de Ward Jr. se detuvo, tenía la llanta derecha trasera pinchada. El piloto salió del auto para confrontar a Stewart caminando sobre la pista y apuntando al No. 14. de Stewart, quien lo golpeó en la rueda trasera derecha y lo lanzó a una distancia del lugar del contacto.
 
Ward Jr. quedó inmovil sobre la pista mientras los integrantes del equipo de rescate llegaban a atendedrlo.

Povero dijo que los fanáticos en las tribunas que "fueron testigos quedaron horrorizados. Quedaron extremadamente en shock".
 
Eventualmente, llevó a que Stewart se retirara de la Cheez-It 355 at the Glen, la 22da. carrera de la temporada regular de la NASCAR Sprint Cup Series. Su puesto en el Chevrolet No. 14 de Stewart-Haas Racing fue ocupado por Regan Smith, piloto regular de la Nationwide Series.

Tras el incidente que Ward Jr. y Stewart competían en el óvalo de tierra de media milla a unas 50 millas de distancia del Watkins Glen International, el auto de Ward Jr. se estrelló contra el muro exterior tras hacer contacto con el de Stewart. Ward Jr. salió de su auto entre las curvas 1 y 2 para reclamarle a Stewart.

El domingo a las 10:15 AM, el Vice Presidente de Competencias del equipo Stewart-Haas, Greg Zipadelli, compareció ante la prense en el Watkins Glen International para anunciar que Stewart no participaría en la carrera de la Sprint Cup.

 “Sabemos que esta es una tragedia increíble”, dijo Zipadelli. “Nuestras oraciones y pensamientos están con la familia y amigos de Kevin. “Esta es una situación muy difícil y emocional para todos, su familia, nuestra familia en Stewart-Haas, Tony Stewart. 

“Así que habiendo dicho eso, nosotros como grupo decidimos que Tony no correrá hoy. Regan Smith tomará su lugar”.

Smith, quien terminó 17mo. en la carrera de la NASCAR Nationwide Series Zippo 200 at The Glen, había regresado al área de Charlotte. El candidato al título de la Nationwide con el JR Motorsports, ha corrido cuatro veces en Watkins Glen en la Sprint Cup y su mejor resultado fue un 9no. puesto en 2012.

"NASCAR ha aprobado su presencia en el auto hoy”, agregó. Zipadelli. “Van a hacer todo lo posible para ayudarnos a que esté en el auto y se sienta cómodo en él. Hemos estado trabajando en eso toda la mañana. Traer a Regan acá y obviamente hacer todo lo necesario para él, Tony y el resto del equipo. Como dije, es una situación muy emotiva”. 

Debido al cambio de piloto, Smith arrancará desde el último puesto.

“Nuestros pensamientos y oraciones están con la familia y amigos, y los pilotos que competían con Kevin Ward Jr.”, dijo la NASCAR en un comunicado emitido el domingo en la mañana. “Apoyamos la decisión de Tony Stewart de no competir hoy y continuaremos respetando el proceso de las autoridades locales y estaremos monitoreando la situación a medida que avance”.

De acuerdo con el Sheriff Povero, tanto Stewart como los inspectores de la pista estaban "cooperando totalmente" con la investigación. De acuerdo con el Sheriff, la investigación se lleva a cabo como “un incidente en pista” y que por el momento no se habían presentado cargos criminales.

El equipo Stewart-Hass Racing emitió el siguiente comunicado:

"Un accidente trágico ocurrió anoche en una carrera de sprint car en la que Tony Stewart estaba participando. Tony no resultó herido, pero un competidor perdió su vida. Nuestros pensamientos y oraciones son para su familia y amigos. Estamos tratando de reunir todos los detalles y apreciamos su comprensión en estos momentos difíciles".

Aunque Zipadelli le había dicho a algunos periodistas el domingo por la mañana que Stewart participaría en la carrera del domingo, la decisión cambió más tarde.

“Le dimos a Tony tiempo para decidir y tras reunirnos esta mañana, dijo que sentía fuertemente que esta era la decisión correcta”, dijo Zipadelli. “Nosotros en Stewart Hass Racing lo apoyamos y estamos de acuerdo.

“Es un momento difícil. No hay mucho que se pueda hacer. Lo único que se siente como lo correcto es esto”, agregó. “Apoyamos a Tony”.

Debido a que Stewart participó en la clasificación de la Sprint Cup el sábado, se mantiene elegible para intentar calificar al Chase por la NASCAR Sprint Cup. Para asegurar su boleto al Chase, Stewart probablemente debería ganar una de las cuatro carreras restantes en el calendario regular tras la del domingo.

Los representantes del equipo Stewart-Haas se negaron a anunciar los planes de Stewart más allá de la carrera del domingo en Watkins Glen.