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AJ Allmendinger ganó su 1ra. carrera de la Sprint Cup en Watkins Glen

agosto 10, 2014, Staff report, NASCAR.com

AJ Allmendinger
El piloto de JTG Daugherty rompió una racha de 212 carreras sin victoria

Resultados completos| Clasificación de Pilotos

WATKINS GLEN, New York - AJ Allmendinger ganó su primera carrera en la Sprint Cup Series tras superar al australiano Marcos Ambrose en las últimas dos vueltas de una accidentada Cheez-It 355 en el Watkins Glen International.

Allmendinger, de 32 años, tenía una racha de 212 carreras de la Sprint Cup Series sin poder ganar. Lideró 30 de las 90 vueltas en el circuito mixto de 2.45 millas.

Allmendinger y Ambrose corrieron golpeándose auto con auto en las últimas dos vueltas sin llegar a chocar e intercambiaron el primer lugar, antes de que Allmendinger lograra tomar la punta en la curva seis del circuito mixto y romper una racha de 212 carreras sin victoria.

El circuito de 2.45 millas en Watkins Glen International le dio a los dos pilotos la oportunidad de pelear por un puesto en el Chase, pero fue Allmendinger quien aprovechó la última oportunidad tras la tercera y última bandera roja tras un accidente que destruyó la barrera de protección a la entrada de los pits.

Kurt Busch entró 3ro,. a la caza de un error de Ambrose o Allmendinger, seguido del novato Kyle Larson, quien mantuvo vivas sus posibilidades de entrar al Chase, y Carl Edwards para completar el Top 5. Joey Logano, Kevin Harvick, Greg Biffle, Matt Kenseth y Brian Vickers les siguieron en el Top 10.

Dale Earnhardt Jr. terminó 11ro. y tomó el 1er. lugar d ella Clasificación de Pilotos de Jeff Gordon, quien había arrancado desde la Pole Position, pero terminó 34t o. tras sufrir problemas eléctricos en su auto.

En la antepenúltima vuelta, Allmendinger tomó el control de de la punta y se mantuvo ahí hasta la curva 1, pero Ambrose le puso presión y casi lo adelantó, pero cuando llegaron a la curva conocida como el “bus stop”, Allmendinger se abrió y recuperó el 1er. lugar con lo que el piloto del Chevrolet No. 47 del equipo JTG/Daugherty Chevrolet se encaminó a la victoria.

“Sí. Sabía que teníamos las llantas un poco gastadas tras los reinicios y que Marcos iba a tratar todo para adelantarme si le daba la oportunidad”, dijo Allmendinger. “Le tengo que dar crédito por no haberme sacado de la carrera. Se movió como se debe hacer. Me metí en la curva y me siguió.

“Sabía que si le adelantaba apenas tres cuartas partes de lo largo del auto no me iba a alcanzar. Fue una gran carrera. Divertiva. Gracias a los aficionados por la paciencia con las (tres) banderas rojas (por casi dos horas), a los trabajadores de la pista por repararla dos veces y a todos los aficionados en casa. Si alguien no disfrutó lo que pasó aquí, no es fanático de las carreras”.

A pesar del combate en las últimas dos vueltas, Ambrose dijo que quizá la victoria se fraguó en el reinicio de la vuelta 86, cuando logró contener a Amborse tras una serie de toques entre los dos autos. Allmendinger frenó un poco en la curva 1 antes de que dos incidentes separados, uno con Denny Hamlin y Alex Kennedy, provocaran la sexta bandera amarilla de la tarde.

“Patiné un poco en la curva 11 y luego tomé la punta (en la vuelta 86), y me pude recuperar justo antes de la bandera amarilla”, agregó. “Probablemente esa fue la diferencia entre ganar o perder.

El final de la carrera valió la espera causada por un violento accidente en la vuelta 56, en la curva conocida como “El Carrusel” (Curva 5) que detuvo la carrera durante una hora y 21 minutos, luego de que el Chevrolet No. 31 de Ryan Newman, que había chocado de frente contra una barrera metálica y luego volvió a la pista, impactó con el Ford No. 95 de Michael McDowell, lo que prácticamente destruyó ambos autos y daño algunos más. Nadie resultó herido.

“Por lo que puede ver, Biffle saltó sobre el borde de la curva o algo así y cruzó sobre la hierba”, dijo Newman. “Probablemente le pude haber dado un poco más de espacio, pero traté y no tuve tiempo porque el frenó y luego regresó a la pista.

El impacto contra la barrera lo devolvió a la pista donde McDowell no pudo evitar el siguiente impacto.

“No estoy muy seguro de lo que pasó”, dijo McDowell. “Vi el No. 16 (de Biffle) abrirse y luego el No. 31 de (Newman) cruzar la pista. No me dio tiempo de hacer ningún ajuste. Traté de no pegarle, pero fue imposible”.

La interrupción de la carrera sumaron 81 minutos y tras las paradas a los pits, se reanudó la carrera y Allmendinger adelantó a Edwards en la vuelta 61. Se mantuvo ahí hasta el final y cruzó la meta con 1.5 segundos de ventaja sobre Ambrose.

Así llegó la esperada victoria.

“Vivo para esto. Es todo lo que puedo decir”, dijo ” Allmendinger. “No quiero volver a oir que AJ puede ser el próximo primer ganador”.

El domingo, Allmendinger se aseguró de que eso nunca vuelva a pasar.

La Sprint Cup Series regresará a la acción el próximo domingo desde el Michigan International Speedway para la Pure Michigan 400 (1 PM, Este por ESPN).