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Se esfuman las posibilidades del Chase

agosto 12, 2014, Stu Hothem, NASCAR.com

Solo quedan cuatro carreras para completar la lista de 16 pilotos

WATKINS GLEN, New York - Cuando la NASCAR anunció el nuevo formato del Chase por la NASCAR Sprint Cup en enero pasado, se estableció que las rondas de eliminación eran parte del nuevo concepto de competencia para la post temporada.

Pero ahora, con cuatro carreras más en el calendario de la temporada regular y 12 pilotos con por lo menos una victoria, el proceso de eliminación ya está en marcha.

Kurt Busch quien ganó en Martinsville Speedway en la 6ta. carrera de la temporada parecía estar dentro, pero tras la carrera del domingo pasado en Watkins Glen, Busch podría estar viendo las cosas muy distintas con su tercer lugar y la victoria de AJ Allmendinger.

"En este momento nuestro enfoque está en el Chase y en evitar que otros entren", dijo Busch el domingo. "Hoy Allmendinger lo logró".

El candidato al Premio Sunoco al Novato del Año, Kyle Larson, quien entró en 4to. lugar el domingo, expresó algo similar al felicitar al ganador, pero lamntándose por la oportunidad perdida.

"Fue un gran día y estoy contento por AJ, pero de alguna forma me complica las cosas para entrar el Chase", dijo Larson. "Necesito mantenerme con finales en el Top 5 y Top 10 y ojalá lograr una victoria pronto, pero necesitamos ser consistentes

"Michigan es una gran pista para mi, lo mismo que Bristol y Atlanta. Son tres pistas en las que me siento cómodo y vamos a ir con el mismo plan. Ir por la victoria y si no se puede, ir tan lejos como podamos".

Con su victoria, Allmendinger rompió una racha de tres carreras en que siete pilotos diferentes aseguraron su entrada al Chase.

Dale Earnhardt Jr.Brad KeselowskiJeff GordonJimmie JohnsonCarl EdwardsJoey Logano y Kevin Harvick tienen más de una victoria y ya no podrán quedar más allá del puesto 30 en la Clasificación de Pilotos, por lo que ya están dentro del Chase.

Con una victoira hasta ahora, Kurt Busch, Kyle Busch, Denny Hamlin, Aric Almirola y ahora Allmendinger, estarán compitiendo contra Greg Biffle, Clint Bowyer, Kasey Kahne, Matt Kenseth y Ryan Newman por un puesto en el Chase.

Por la Clasificación de Pilotos, Bowyer, Kenseth, Larson y Newman están dentro tras 22 carreras.

Con los pilotos que ya están y los que tienen por lo menos una victoria, el Chase contará con un total de 10 organizaciones diferentes, un récord que superaría al de 2009 con ocho, pero si otros cuatro pilotos logran su primera victoria en las próximas cuatro carreras, esos cuatro entrarían a la post temporada.

Junto a Larson, están Marcos Ambrose, quien entró en 2do. lugar el domingo.

Kurt Busch le aconsejó a los pilotos que no tienen todavía una victoria, seguir peleando por ella en las cuatro carreras restantes.

"Creo que Larson debe estar mordiéndose las uñas, en su posición donde Ambrose quiere atacar", dijo Busch. "De eso se trata el Chase. Gana y entra. Estoy seguro de que eso es lo que vamos a ver. A medida que se acerque el final, las carreras van a ser más dramáticas en el intento por tratar de llegar a una oportunidad para ganar el campeonato".

Larson, quien tratará de convertirse en apenas el segundo novato en entrar al Chase, tal como lo hizo Hamlin en su momento, dijo que el aumento de cupos en el Chase, parece más complicado entrar.

"Es una locura pensar que con 16 puestos iba a ser más difícil entrar al Chase", dijo Larson. "Estoy en el puesto 12 y estoy sudando balas tratando de entrar, pero es emocionante para todos los equipos y los fanáticos. La NASCAR hizo un gran trabajo con este cambio. Hizo que todos nos esforcemos más".