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Jeff Gordon ganó la Pure Michigan 400 con un gran reinicio

agosto 17, 2014, Staff report, NASCAR.com

Jeff Gordon
El cuatro veces campeón adelantó a Joey Logano a 16 vueltas del final

Resultados completos de la carrera | Clasificación de Pilotos

Jeff Gordon adelantó a Joey Logano en el último reinicio a 16 vueltas del final para ganar la Pure Michigan 400 NASCAR en el Michigan International Speedway.

Fue la 91ra. victoria de la carrera de Gordon, quien ahora es 3ro. en la historia de la serie, su 3ra. en Michigan y la 1ra. en 13 temporadas.

Kevin Harvick entró en 2do. puesto a 1,413 de Gordon, seguido de Logano, Paul Menard, y el líder de la Clasificación de Pilotos Dale Earnhardt Jr., para completar el Top 5.

Gordon, quien había sufrido en esas instancias esta temporada, adelantó a Joey Logano al reiniciar la carrera en la vuelta 183 y mantuvo su Chevrolet No. 24 en la punta hasta el final. Logano eventualmente perdió fuerza al ir detrás de la turbulencia del auto de Gordon, quien no volvió a ser amenazado por nadie para lograr su 3ra. victoria de la temporada.

Su victoria en Indianápolis el mes pasado tuvo una fórmula similar.

“Pensé que (Logano) había tenido un buen reinicio, pero yo también lo tuve”, dijo Gordon. “Es muy bueno poder ganar estas últimas dos carreras de la misma forma. Los reinicios son cruciales e intensos por la gran velocidad que llevamos”.

El ganador de la Pole Position en la carrera de Michigan, logró su 3ra. victoria en esta pista — la 1ra. desde junio de 2001 —, y la 91ra. de su carrera. Además, el piloto de Hendrick Motorsports, quien vio a su compañero de equipo Jimmie Johnson ganar aquí en Junio, le dio al equipo el doblete en la pista más cercana a la sede mundial de General Motors Corp.

Kurt Busch se estrelló contra el miura exterior en la curva 2 poco después del reinicio en la vuelta 178, lo que desencadenó la pelea por la victoria en las últimas vueltas.

“Ojalá que no hubiera salido la última bandera amarilla”, dijo Logano, quien arrancó desde el 2do. puesto y lideró la mayor cantidad de vueltas (86). “Tuvimos la oportunidad de ganar. Salí primero en todos los reinicios, excepto el último.

Kevin Harvick cruzó la meta en 2do. puesto por cuarta carrera consecutiva en Michigan, seguido de Paul Menard, Logano y Dale Earnhardt Jr. Earnhardt, quien había empezado el día con cuatro puntos de ventaja sobre Gordon en la Clasificación de Pilotos y cayó al 2do. puesto al final de la carrera.

“Tuvimos un día sólido, pero el No. 24 (Gordon) tuvo un poco más de velocidad”, reconoció Harvick.

Gordon tuvo un poco más velocidad que todos, todo el fin de semana.

Estableció un nuevo récord de pista con una vuelta a 206,558 millas por hora en la clasificación y fue el único que superó las 200 millas por hora en la práctica final del sábado. 

El domingo, lideró 68 vueltas y pareció tener el auto necesario en el momento preciso durante toda la carrera.

El dueño del equipo, Rick Hendrick, dijo que el actuación de Gordon el domingo, le recordó a la versión joven de su piloto, pero con la experiencia y paciencia que la acumulado a lo largo de los años.

“Tiene sus ventajas tener 43 años”, dijo Gordon, quien está en busca de su primer campeonato de la Sprint Cup desde 2001. “Tener paciencia y usar la cabeza, definitivamente son algunas de ellas”.

La victoria del equipo Hendrick Motorsports fue la novena de la temporada, sus autos ocuparon tres de los primeros cuatro puestos en la carrera y tienen los primeros cuatro puestos en la Clasificación de Pilotos.

Kasey Kahne quedó a nueve puntos de un boleto por el Chase por la Sprint Cup, con tras carreras restantes en el calendario regular.

La interrupción más prolongada de las ocho banderas amarillas ocurrió a mitad de carrera cuando el Chevrolet No. 42 del novato Kyle Larson, se estrelló contra el muro exterior y se incendió. Los equipos de rescate y de la pista necesitaron 11 vueltas para poder reanudar la carrera.

Esa bandera amarilla le permitió a Johnson, quien había arrancado desde el puesto 30 y luego sufrió problemas con el auto, entrar a pits y hacer a justos. Eventualmente terminó en 6to. puesto.

Un accidente ocurrido en la vuelta 26 que comenzó con un trompo de Danica Patrick en la curva 1, afectó a otros ocho autos, incluyendo el de Matt Kenseth, quien había arrancado 3ro. en la Clasificación de Pilotos de la Sprint Cup, pero todavía necesita una victoria para asegurar su boleto para el nuevo formato del Chase por la Sprint Cup Series.

Gordon se convirtió en el cuarto piloto con tres victorias en la temporada 2014 de la Sprint Cup, junto a Earnhardt Jr., Jimmie Johnson y Brad Keselowski, quien terminó 8vo., seguido de Johnson, quien había ganado la Pure Michigan 400 en 2013.

La Sprint Cup Series regresa a la acción el próximo sábado 23 de agosto en el Bristol Motor Speedway para la Irwin Tools Night Race (7:30 PM, Este por ABC).