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Joey Logano logró su 3ra. victoria de la temporada

agosto 23, 2014, Staff report, NASCAR.com

Joey Logano
Contuvo a su compañero de equipo en Team Penske, Brad Keselowski para ganar por 1ra. vez en Bristol

Resultados completos de la carrera | Clasificación de Pilotos

BRISTOL, Tenneessee - Joey Logano retomó el lideradto de la
Irwin Tools Night Race a 44 vueltas del final para superar a su compeñero de equipo en Team Penske, Brad Keselowski y lograr su 1ra. victoria en el Bristol Motor Speedway.

Matt Kenseth, Jimmie Johnson y Kurt Busch completaron el Top 10.

“Podemos ganar el campeonato. Lo hemos demostrado en todo tipo de pistas. Lo seguimos haciendo”, dijo Logano, de 24 años, quien logró contener a su compañero de equipo Brad Keselowski en las últimas vueltas. “Que gran año estamos teniendo. Me estoy divirtiendo mucho. Las últimas seis, siete carreras han sido increíbles”.

Logano no ha terminado más allá del 6to. lugar en las últimas cinco carreras y ganar en el “Millas Más Rápida del Mundo”, le dio un gran orgullo.

“Simplemente es la mejor pista”, dijo Logano, quien hace dos años estaba sufriendo y perdió la confianza del equipo  Joe Gibbs Racing.

“En ese momento, nunca imaginé tener una temporada como esta”, dijo. “Es por eso que la parte mental es tan importante como la física. Estoy contento de haber pasado por eso porque me ha hecho estar donde estoy ahora y darme cuenta de cómo debo estar mentalmente para ganar carreras”.

En general fue un gran fin de semana para el Team Penske y Ford Racing, ya que  Keselowski ganó la carrera de la Camping World Truck Series, Ryan Blaney la de la Nationwide Series y finalmente el 1-2 el sábado en la noche.

“Creo que somos una amenaza legitima para el campeonato y estoy orgulloso de eso”, dijo Keselowski, quien gaño el campeonato en 2012 y es el “viejo” del equipo con sus 30 años. “Ganar las tres carreras es una muestra del brillante futuro que tenemos. Los resultados hablan por si solos. Estamos en una buena racha”.

Esta fue la primera vez que Ford Racing logra una barrida en un fin de semana de la NASCAR desde 2006, cuando Mark Martin ganó en la Truck Series y Kenseth en la Nationwide y en la Sprint Cup en Bristol.  Ford Racing ya tiene nueve victorias en la Sprint Cup esta temporada, la mayor cantidad desde que ganó 11 en 2008.

Tal como Logano, Keselowski tiene tres victorias y la diferencia entre ambos el sábado fue mínima.

“Creo que los dos autos están realmente iguales”, dijo Keselowski. “El que se pusiera adelante con el aire limpio iba a ganar la carrera. Joey lo logró. “En la última vuelta me lancé e iba rezando, esperando que pasara algo. Fue divertido, pero en realidad no estuve tan cerca”.

El Vice Presidente Ejecutivo de Team Penske, Walt Czarnecki no podía ocultar su felicidad por la forma en que se están dando los resultados para el equipo en su segunda temporada con Ford.

“Cuando Joey llegó le dijimos que no había un piloto No. 1 y un No. 2. Los dos son iguales. Todos contribuimos, todos tenemos acceso a la información y los mismos recursos. Creo que lo hemos demostrado en el desempeño del equipo con seis victorias”.

Al final de la carrera, Logano tenía llantas más frescas que Kenseth, cuyo equipo decidió no parar a pits durante la novena bandera amarilla de la carrera en la vuelta 433 de 500, cuando le quitó el 1er. lugar a Jamie McMurray.

McMurray, quien lideró 148 vueltas - la mayor parte de la noche -, dijo que su auto quedó demasiado “apretado” en las últimas 100 vueltas y se tuvo que conformar con el 8vo. puesto. “A medida que la pista tuvo más agarre, el auto no se ajustó a eso”.

McMurray se mantiene en el grupo de pilotos que todavía busca una victoria para lograr un boleto al Chase.

Clint Bowyer (17mo.) y Greg Biffle (10mo.) terminaron la jornada dentro del Top 16 para el Chase a pesar de que tampoco han ganado.  Kyle Larson (12mo. el sábado) está a 26 puntos de Biffle y Kasey Kahne 33 atrás de Biffle en la pelea por el 16to. puesto de la clasificación para el Chase.

Kahne lideró 40 vueltas, pero tuvo problemas recurrentes con la llanta delantera derecha y terminó en el puesto 35. Denny Hamlin, fue 40to. y estaba tan enfadado como Kahne.

Hamlin estaba liderando la carrera cuando Harvick hizo contacto con su auto y lo hizo patinar en la vuelta 162, lo que provocó que Dale Earnhardt Jr. lo golpeara de lado, por lo que éstos dos últimos terminaron en el garaje en lo que parecía una jornada promisoria para ambos.

“Fue un error de juicio. El puede hacer mejor las cosas. Cometió un erró”, dijo Hamlin, quien lanzó un trozo del equipo de protección HANS contra el auto de Harvick cuando el entonces líder de la carrera volvió a dar la vuelta al lugar del accidente. “El cree que lo sabe todo. Me hubiera gustado haber tenido algo de auto para devolverle el favor”.

Harvick lideró las primeras 37 vueltas desde la pole, pero terminó 11ro. Jeff Gordon, quien buscaba su 3ra. victoria consecutiva, terminó 16to., mientras que su compañero de equipo en  Hendrick Racing, Jimmie Johnson, superó un castigo por exceso de velocidad en los pits para terminar 4to.

Solo quedan dos carreras de la temporada regular de la Sprint Cup Series, incluyendo la Oral-B USA 500 en el Atlanta Motor Speedway el próximo domingo (31 de agosto, 7:30 PM, Este por ESPN).