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Tony Stewart tuvo emotivo regreso en una conferencia de prensa

agosto 29, 2014, Por Reid Spencer, NASCAR Wire Service, NASCAR.com

'Esto es algo que sin duda afectará mi vida por siempre'

HAMPTON, Georgia — En su primera aparición pública desde el accidente de “sprint cars” que cobró la vida de Kevin Ward Jr., Tony Stewart, se sentó en el estrado del centro de prensa en el Atlanta Motor Speedway y con voz entre cortada, expresó el profundo efecto que el accidente ha tendió en su vida.

 “Esta ha sido la tragedia más dura a la que me he enfrentado profesional y personalmente. Es algo que definitivamente me afectará toda la vida. Es un dolor y una tristeza que espero que nadie más tenga que experimentar en sus vidas”, dijo Stewart al dar lectura a un comunicado escrito.

“Sé que el dolor y el duelo que la familia y amigos de Kevin Ward están experimentando es algo que yo no puedo imaginar.

“Quiero que el padre de Kevin, Kevin Sr., y su madre Pam, sus hermanas Christi, Kayla y Katelyn, sepan que he estado pensando y rezando por ellos todos los días.

“La comunidad del automovilismo es una familia enorme, y como todos saben, todos estamos entristecidos por esta tragedia”, agregó.

Unas dos horas antes de volver al volante del Chevrolet No. 14 de Stewart-Haas Racing desde el accidente del 9 de agosto en el Canandaigua Speedway en Ontario County, New York, Stewart se levató y de retiró sin responder preguntas.

La conferencia de prensa de 45 minutos, incluyó también al Presidente de la NASCAR, Mike Helton, quien respondió una de las preguntas más esperadas de la jornada, en referencia a la elegibilidad de Stewart porra el Chase por la NASCAR Sprint Cup, a pesar de haberse ausentado en tres carreras desde la tragedia.

Helton, habló específicamente sobre el requisito de intentar clasificar a las 26 carreras de la temporada regular y quedar en el Top 30 de la Clasificación de Pilotos, para poder entar al Chase. Stewart marcha actualmente en el puesto 26.

“Le recordé a todos al inicio de la temporada, cuando anunciamos el nuevo formato del Chase 2014, que las reglas incluían ciertas responsabilidades sobre la rutina de preparación en la temporada para poder entrar la Chase”, dijo Helton.

“Entre las cosas importantes de esa rutina de preparación, había un asterisco que aclaraba ‘excepciones en circunstancias excepcionales’. Esta a sido una circunstancia única para Tony y para todo el deporte. Como ente regidor, es nuestra responsabilidad tomar las decisiones correctas.

“Tras evaluar las circunstancias de este hecho, hemos llegado a la conclusión que Tony será elegible para el Chase, si se gana el puesto”, agregó

Stewart debería ganar el domingo en Atlanta o el sábado siguiente en Richmond para entrar a la post temporada de 10 carreras.

Pero más allá de eso, el tres veces campeón de la Sprint Cup y co propietario del equipo Stewart-Haas Racing, se mostró más preocupado en expresar su gratitud a los que lo han apoyado en este proceso.

“Quiero agradecer a mis amigos y familia por el apoyo en estos duros momentos emocionales y por el apoyo de la comunidad de la NASCAR, mis socios y todos nuestros empleados. Ha sido algo conmovedor. Me he alejado durante un par de semanas por respeto a la familia y amigos de Kevin, y para lidiar con el accidente a mi manera. Me ha dado tiempo para pensar sobre la vida y qué fácil la damos por dada.

“Extraño a mi equipo y a mis compañeros. Extraño estar de vuelta en un auto de carreras. Creo que volver esta semana con mi familia del automovilismo me ayudará a superar este momento difícil. También entiendo que todos tienen muchas preguntas y que quieren muchas respuestas. Sin embargo, necesito respetar el proceso de la investigación que se está llevando a cabo, por lo que no puedo responder  sus preguntas en este momento.

“De cualquier forma, no creo estar preparado emocionalmente para responder. Tenemos una carrera este fin de semana y aprecio su respeto. Llegará el día en que nos podamos sentar para responder sus preguntas.

Gracias”, concluyó Stewart en su mensaje leído ante la prensa.

Las autoridades del Ontario County no han anunciado las conclusiones de su investigación, que se mantiene abierta en torno a la muerte de Ward Jr. Un comunicado de prensa emitido por la Oficina del Sheriff del Ontario County, dijo el viernes que la pesquisa continuaría por lo menos dos semanas más.

Stewart  y Ward Jr. estaban compitiendo en una carrera de “Sprint Cars” en la pista de tierra de media millas el 9 de agosto, cuando el auto de Ward Jr. se estrelló contra el muro exterior. Ward Jr. salió de su auto y se encaminó del de Sterwart para recriminarle, mientras circulaba bajo bandera amarilla de precaución.

Un video amateur muestra a Ward Jr. acercándose al auto de Stewart y gesticulando para mostrar su disgusto con Stewart, cuyo auto eventualmente golpeó a Ward Jr. y lo lanzó en dirección al muro exterior, donde quedó inmóvil. Ward Jr. fue declarado muerto más tarde al llegar a un hospital local.

Brett Frood, Vice Presidente Ejecutivo del equipo Stewart-Haas Racing, permaneció en la sala de prensa de Atlanta luego de que Stewart se retirara y dijo que el regreso del piloto es parte del proceso de su recuperación emocional.

“Además de su madre, su padre, sus hermanas, sobrinos y sobrinas, su familia está aquí”, dijo Frood. “Estar con la familia que lo conoce desde 1999 es parte de su proceso de recuperación. Necesita saber que todas estas personas están aquí para ayudarlo en este proceso.

“Esa es una parte. La otra es que es un piloto y que tenemos 270 empleados (en Stewart-Haas). Creo que ponerse el casco le ayudará a enfrentar esta situación”, agregó.